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Mystère entourant des centaines de poissons morts dans la rivière des Outaouais

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CLARENCE-ROCKLAND, Ont. - Des centaines de poissons ont été trouvés morts en quelques jours seulement dans la rivière des Outaouais, autant du côté du Québec que de l’Ontario.

Vendredi, une équipe de TVA Nouvelles s’est rendue sur place, à Clarence-Rockland, en Ontario, et a pu constater la scène désolante d’une multitude de cadavres de poissons jonchant le bord de la rivière.

Capture d'écran, TVA Nouvelles/Agence QMI

«On était une soixantaine de bateaux et personne ne s'est aperçu de rien. Il n’y avait pas aucun poisson de mort, a mentionné Pierre Guay, pêcheur professionnel, qui était à Clarence-Rockland, dimanche dernier, dans le cadre d’une compétition de pêche. C'est le lundi, le monde a commencé à m'appeler, vu que je reste sur le bord de l'eau. Alors, moi et ma conjointe, on est allés voir ça. C'était épouvantable!»

Quatre-vingt-cinq espèces de poissons vivent dans la rivière des Outaouais, le principal tributaire du fleuve Saint-Laurent. Plusieurs espèces ont été touchées: barbotte brune, barbue de rivière, chevalier rouge, crapet de roche, crapet-soleil, doré noir, malachigan, maskinongé et perchaude. D’autres pourraient s’ajouter.

Capture d'écran, TVA Nouvelles/Agence QMI

Impossible de savoir ce qui a tué tous ces poissons. Les hypothèses évoquées vont des conséquences des inondations de ce printemps jusqu’à un déversement.

Des enquêtes sont en cours dans les deux provinces. Des responsables sont allés prélever des échantillons au cours des derniers jours.

Capture d'écran, TVA Nouvelles/Agence QMI

«C'est une situation exceptionnelle et inhabituelle pour nos biologistes ici, en Outaouais», a expliqué Caroline Bujold, du ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs du Québec.

Les résultats des analyses devraient être connus dans les prochains jours. Des carcasses ont été envoyées au Centre québécois sur la santé des animaux sauvages, à Saint-Hyacinthe.

Capture d'écran, TVA Nouvelles/Agence QMI