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La Russie lance un télescope d’observation dans l’espace

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Moscou | La Russie a lancé avec succès samedi, depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, un télescope d’observation spatiale, son unique, destiné à remplacer un modèle précédent perdu en janvier.

Une fusée porteuse Proton-M a décollé avec succès, au bout de la troisième tentative, de Baïkonour à l’heure prévue en emportant le télescope Spektr-RG, selon des images retransmises sur le site de Roskosmos, l’agence spatiale russe. 

Le décollage était à l’origine prévu pour le 21 juin, mais avait dû être reporté après un problème de batterie au 12 juillet, puis finalement à samedi. 

Développé en coopération avec l’Allemagne, le Spektr-RG est un observatoire spatial dont le lancement permettra de remplacer le radiotélescope Spektr-R (RadioAstron), surnommé le «Hubble russe», dont Roskosmos avait annoncé avoir perdu le contrôle en janvier. 

Spektr-R avait été lancé en 2011 pour observer notamment les trous noirs, les étoiles à neutrons et les champs magnétiques. Son successeur s’occupera d’observer l’espace, mais aussi de «compléter la carte du monde», selon Roskosmos. 

Le secteur spatial russe, qui fait historiquement la fierté du pays, a connu une série de revers humiliants ces dernières années, sans pour autant miner les grandes ambitions nationales. 

Depuis 2011, la Russie est ainsi le seul pays en mesure d’envoyer des équipages vers la Station spatiale internationale. Mais les récents échecs, les scandales de corruption au sein de l’agence spatiale Roskosmos et la compétition de l’entreprise SpaceX d’Elon Musk mettent en péril l’avenir de cette exclusivité. 

Le prochain lancement vers l’ISS est prévu le 20 juillet: il emportera un Américain, un Russe et un Italien.