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Toyota Camry: une hybride encore plus attrayante

0722 - AUTO - Chronique JB
Photo courtoisie Toyota offre trois niveaux de dotation pour la Camry hybride, un des modèles du genre les plus populaires au Canada.

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La Toyota Camry a longtemps eu la réputation d’avoir une conception efficace, mais un style et des performances quelconques. La nouvelle génération de cette berline intermédiaire fait preuve du contraire, même ses variantes à motorisation hybride.

La Camry n’est plus une auto « pépère » ! Voilà clairement le message que sous-tend la silhouette modernisée de la huitième génération de cette populaire berline Toyota. Revampée pour 2018, l’automobile la plus vendue en Amérique du Nord présente désormais des formes affirmées, à l’extérieur comme à l’intérieur. Son habitacle est également plus spacieux et ses motorisations améliorées sont à la fois plus puissantes et plus écoénergétiques.

Parmi les Camry hybrides, les versions SE et XLE (photo) ont un écran tactile de 8 po et la 
version LE un écran de 7 po.
Photo courtoisie
Parmi les Camry hybrides, les versions SE et XLE (photo) ont un écran tactile de 8 po et la version LE un écran de 7 po.

Construite sur une nouvelle plateforme appelée TNGA-K, qu’elle partage avec la Toyota Avalon, la Lexus ES et le nouveau Toyota RAV-4, cette rivale de la Honda Accord se reconnaît à son nouveau profil élancé et élégant doté d’une partie avant qui adopte une apparence associée à la « personnalité » du modèle.

Les Camry plus « traditionnelles » se reconnaissent à leur très large grille à lamelles horizontales fines et épaisses. Quant à elles, les versions qualifiées de « sportives » ont une partie avant plus travaillée. Elle est bordée de profondes prises d’air encadrant une garniture en forme de catamaran posée sur une grille à motif de treillis, le tout surmonté d’une mince prise d’air intégrant l’emblème de Toyota.

En marge de ces designs radicaux, ce sont trois motorisations familières qu’on retrouve au catalogue. Comme pour les générations antérieures, il y a d’abord un 4-cylindres de 2,5 L, le Dynamic Force, et un V6 de 3,5 L ; des évolutions de leurs prédécesseurs. Tous deux sont jumelés à une boîte de vitesses automatique Direct Shift à 8 rapports, qui remplace une boîte à 6 rapports utilisée jusqu’en 2017. Elle exécute le passage des rapports aussi rapidement qu’une boîte séquentielle sans toutefois imposer d’à-coup irritant lors d’un départ arrêté.

MOTORISATION « VERTE »

Le troisième type de motorisation offert est très différent. Il a d’ailleurs largement contribué à la notoriété de la Camry. C’est sa motorisation hybride, celle qui en a fait une auto « verte », bien qu’elle arbore un emblème Toyota auréolé de bleu, comme tous les modèles hybrides de la marque. C’est la voiture dont nous avons fait l’essai.

Sa motorisation, modernisée elle aussi, marie le moteur Dynamic Force à un moteur électrique alimenté par une batterie de faible capacité. Cet ensemble transmet sa puissance aux roues motrices avant par le biais d’une boîte de vitesse automatique à variation continue. Cette dernière dispose d’un mode Sport, qui permet au conducteur d’exécuter des passages de vitesses souples et rapides grâce à un mode séquentiel simulant 6 rapports. La Camry SE hybride peut même ajouter une touche sportive à la conduite grâce aux palettes de changements de rapports qu’elle seule a.

Comme cette dernière, les deux autres variantes hybrides, la Camry LE, plus abordable, et la XLE, plus luxueuse, partagent un système de gestion de la motorisation offrant au conducteur trois modes de fonctionnement : Normal, Éco et Sport. Ce dernier accentue d’ailleurs la vivacité de la voiture et les sensations de conduite en ne bridant pas la motorisation comme le font les deux autres (du moins tant qu’on hésite à appuyer hardiment sur l’accélérateur).

Le coffre de la Camry hybride est aussi volumineux et polyvalent que celui d’une Camry ordinaire.
Photo courtoisie
Le coffre de la Camry hybride est aussi volumineux et polyvalent que celui d’une Camry ordinaire.

Contrairement aux Camry hybrides antérieures, la batterie des nouveaux modèles n’est plus logée au fond du coffre, derrière le dossier de la banquette arrière. Elle se trouve désormais sous le coussin de cette banquette, un nouvel aménagement au double avantage. D’une part, il abaisse le centre de gravité de la voiture de manière significative, ce qui améliore son comportement routier et sa maniabilité, un point fort de la Camry hybride. D’autre part, il donne au coffre un volume utile égal à celui d’une Camry ordinaire et même sa polyvalence, puisqu’on dispose aussi de dossiers arrière rabattables 60/40.

FORMULE SIMPLE

En matière d’électrification de véhicules, la Camry hybride représente la formule la plus simple et la moins coûteuse à l’achat pour un consommateur. Sa motorisation mixte (thermique/électrique) ne nécessite aucune intervention, puisqu’il n’est pas nécessaire de brancher la voiture pour recharger sa batterie. Cette opération s’effectue automatiquement pendant que la voiture se déplace.

En outre, fort d’une puissance nette de 208 ch, son groupe propulseur hybride lui permet d’accélérer de 0 à 100 km/h en 8 s et des poussières. Or, une Camry ordinaire munie du 4-cylindres, moteur qui livre la même puissance à quelques chevaux près, abat les 100 km/h en quelques dixièmes de secondes de moins seulement, une différence négligeable pour le commun des mortels. En matière de performance, on ne perd donc pas au change avec une Camry hybride.

Elle est aussi beaucoup moins énergivore. L’écart est d’environ 33 % dans le cas d’une Camry LE, ordinaire et hybride. Fait à noter, la Camry LE hybride a une batterie au lithium-ion (Li-ion) de 1 kWh, alors que les SE et XLE ont une batterie au nickel-métal-hydrure (NiMH) de 1,6 kWh. La première est environ 25 % plus légère, alors que la seconde offre de meilleures performances par grand froid. Son poids supérieur influence toutefois la consommation à la hausse. Selon ÉnerGuide, le site de Ressources naturelles Canada, la cote moyenne d’une LE est 4,9 L/100 km et celle des SE et XLE est 5,1 L/100 km. Le constructeur justifie cette différence par le désir de satisfaire une clientèle sensible à la consommation avec la version LE, alors que les deux autres versions ciblent des consommateurs prêts à troquer deux dixièmes de litre pour une dotation plus riche.

RIVALE DE LA... PRIUS !

Avec une consommation pareille, la Camry hybride empiète désormais sur le territoire de la Prius. Selon ÉnerGuide, la cote moyenne de ce modèle emblématique est 4,4 L/100 km (4,7 pour la nouvelle version à quatre roues motrices), ce qui ne représente qu’une maigre différence de 0,5 L/100 km comparativement à une Camry LE hybride.

Comme tous les véhicules hybrides de Toyota, la Camry hybride se reconnaît à son écusson à halo bleuté.
Photo courtoisie
Comme tous les véhicules hybrides de Toyota, la Camry hybride se reconnaît à son écusson à halo bleuté.

Bien entendu, la Prius est moins chère, du moins la version d’entrée de gamme, qui est offerte à partir de 30 234 $. Plus cossue, la Prius Technologie à deux roues motrices (34 734 $) ne coûte que 3 000 $ de moins environ que la Camry hybride la moins chère. Or, cette dernière est beaucoup plus confortable et spacieuse qu’une Prius et, surtout, beaucoup plus agréable à conduire. Sa dotation est également très convenable, alors que sa consommation n’est pas beaucoup plus élevée.

Pour sa part, la Prius offre l’avantage d’une carrosserie transformable (à hayon). Mais, sa consommation légèrement plus faible en vaut-elle la peine ? Voilà la question à laquelle vous seul, le consommateur, pouvez répondre.

FICHE TECHNIQUE

Prix de base

28 734 $ (LE) ; 30 594 $ (SE) ; 35 994 $ (XLE) ; 37 034 $ (XSE) ; 37 794 $ (LE hybride) ; 36 494 $ (SE hybride) ; 42 334 $ (XSE V6) ; 43 034 $ (XLE hybride) ; 43 334 $ (XLE V6) ; .

Transport et préparation

1 745 $

Groupe motopropulseur

(1) L4 DACT 2,5 L ; 203-206 ch à 6 600 tr/min, 184-186 lb-pi à 5 000 tr/min ; (2) V6 DACT 3,5 L; 301 ch à 6 600 tr/min, 267 lb-pi à 4 700 tr/min ; (3) L4 DACT 2,5 L + moteur électrique ; 208 ch (puissance nette). Boîte de vitesses automatique à 8 rapports (thermique) ; boîte automatique à variation continue (hybride). Roues avant motrices.

Particularités

Suspension indépendante aux quatre roues. Freins à disque aux quatre roues. Antiblocage de série. Pneus : P205/65R16 (LE) ; P215/55R17 (SE, XLE et LE hybride) ; P235/40R19 (XSE et XSE V6) ; P235/45R18 (XLE V6, SE hybride et XLE hybride).

Cotes

Empattement : 2 825 mm ; longueur : 4 880-4 895 mm ; largeur : 1 840 mm ; hauteur : 1 445 mm. Poids : 1 495-1 620 kg. Volume du coffre : 427 (thermique et hybride). Remorquage déconseillé par le constructeur (thermique et hybride). Volume du réservoir : 61 L (thermique) ; 49 L (hybride). Consommation moyenne (hybride, constructeur) : 4,9-5,1 L/100 km.

Concurrence

  • Ford Fusion Energi
  • Honda Insight
  • Honda Clarity
  • Hyundai Ioniq hybride
  • Hyundai Sonata hybride
  • Kia Optima hybride
  • Kia Niro hybride
  • Toyota Prius

Points forts

  • Consommation attrayante
  • Agréable à conduire et performante
  • Intérieur spacieux
  • Coffre volumineux

Points faibles

  • Carrosserie volumineuse
  • Pas de palettes pour la version XLE

COTES DE L’AUTEUR

  • Cote d’ensemble : 8/10
  • Consommation : 9/10
  • Équipement : 8/10
  • Prix : 8/10
  • Apparence : 8/10
  • Confort à l’avant : 8/10
  • Confort à l’arrière : 8/10
  • Comportement : 7/10
  • Performance : 7/10
  • Rangement : 8/10

Camry TRD 2020, la plus sportive

Toyota Camry TRD 2020.
Photo courtoisie
Toyota Camry TRD 2020.

Une Camry au tempérament résolument sportif fera ses débuts cet automne. Baptisée Camry TRD, c’est la première Camry mise au point en collaboration avec Toyota Racing Development, une des filiales sportives du constructeur japonais.

Sa carrosserie a été optimisée par Calty, le studio de design nord-américain de Toyota, alors que son châssis a été calibré par TRD en la testant sur des circuits de haute vitesse comme, par exemple, le MotorSport Ranch au Texas.

À la dotation d’une Camry SE, le constructeur a ajouté, entre autres équipements, des jupes latérales, un aileron et un diffuseur arrière, sans oublier des roues de 19 x 8,5 po en alliage noir mat laissant entrevoir des disques de freins de grand diamètre et des étriers rouges à doubles pistons TRD. De plus, le châssis renforcé a une suspension raffermie et une garde au sol réduite.

L’intérieur est doté de sièges sport habillés de SofTex noir avec garnitures rouges et de ceintures de sécurité rouges. Le logo TRD est naturellement omniprésent : sur les appuis-tête, les tapis et même le pommeau de levier de vitesses. La Camry TRD 2020 sera en vente dès l’automne.