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Portugal: incendie largement contrôlé, mais les pompiers craignent une reprise

Portugal: incendie largement contrôlé, mais les pompiers craignent une reprise
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MAÇAO | Les pompiers ont estimé lundi avoir circonscrit «à 90%» un feu de forêt qui brûle depuis samedi dans le centre du Portugal, mais redoutaient que le vent ne ravive les flammes dans cette région où les incendies avaient fait plus d’une centaine de morts en 2017.

L’incendie le plus préoccupant a été «maîtrisé à 90%», a indiqué lors d’une conférence de presse le commandant Pedro Nunes, porte-parole des services de la protection civile.

Dans le district de Castelo Branco, plus de 1200 pompiers et cinq aéronefs étaient toutefois toujours mobilisés pour venir à bout des flammes encore actives dans «un périmètre de 10%» de la superficie touchée, dans des «zones difficiles d’accès», a expliqué le responsable des services de secours.

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«Nous allons avoir une journée difficile. Le vent a été le principal moteur de cet incendie», a prévenu le responsable de la protection civile. Les vents atteindront jusqu’à 35 km/h l’après-midi et les températures les 39 degrés, selon les prévisions météorologiques. Sept régions du centre et du sud du pays ont été placées lundi en alerte élevée aux incendies.

Les feux de forêt s’étaient déclarés samedi après-midi sur trois fronts dans des zones difficiles d’accès de la région de Castelo Branco, à 200 km au nord de Lisbonne. Dans la nuit de samedi à dimanche, plusieurs hameaux avaient été évacués par précaution.

Dimanche le travail des pompiers avait été compliqué par des vents aux directions changeantes qui ont provoqué de nombreuses reprises de feu alors que les pompiers avaient initialement espéré réussir à circonscrire les derniers des trois sinistres dans la journée.

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«La terreur est revenue»

L’objectif lundi est de «réduire les reprises d’incendies», a souligné le porte-parole de la protection civile.

Les incendies ont fait jusqu’à présent 31 blessés, dont huit pompiers, la plupart intoxiqués par la fumée.

Le président Marcelo Rebelo de Sousa, qui a rendu visite à un blessé grave, qui avait été évacué vers un hôpital de Lisbonne, a exprimé «sa solidarité» aux pompiers et aux populations touchées.

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«Malheureusement la terreur est revenue (...). On en a assez!», a lâché Ricardo Aires, maire de Vila de Rei, l’une des communes touchées par les feux.

La police judiciaire a ouvert une enquête pour déterminer les circonstances de ces feux de forêt. «Comment se fait-il que cinq feux de taille significative commencent dans des zones si rapprochées?», s’était interrogé dimanche le ministre de l’Intérieur Eduardo Cabrita.

Un incendiaire présumé de 55 ans, soupçonné d’avoir mis le feu près de Castelo Branco, sans avoir vraisemblablement joué de rôle dans les vastes incendies qui se sont déclenchés samedi, a été arrêté dimanche, a annoncé la police judiciaire.

«La priorité est de combattre les feux de forêt. (...) Il y aura le temps ensuite de faire le bilan et de tirer des leçons», a dit le chef de l’État dimanche soir précisant qu’il se rendrait dans les communes touchées par ces incendies après «la conclusion des opérations» de lutte des pompiers.