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La Bolivie et le Paraguay eux aussi en proie aux feux de forêt

La Bolivie et le Paraguay eux aussi en proie aux feux de forêt
AFP

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Outre le Brésil, la Bolivie et le Paraguay sont eux aussi confrontés à d’importants feux de forêt, poussant les deux pays à s’unir pour combattre les flammes qui ont déjà causé des dommages «irréversibles» à la flore et à la faune, selon les défenseurs de l’environnement.

En Bolivie, quelque 654 000 hectares sont partis en fumée dans le département de Santa Cruz (est) depuis le mois de mai, avec une forte recrudescence des feux en août. Depuis environ deux semaines, les pompiers boliviens font face à des incendies devenus hors de contrôle.  

Au Paraguay, touché dans sa partie nord, aucune donnée officielle n’est pour l’heure disponible. 

Distincts des principaux feux qui affectent actuellement l’Amazonie brésilienne, ces incendies se situent plus au sud, aux confins de la Bolivie, du Paraguay et du Brésil.  

«Nous sommes en contact avec nos homologues de la République du Paraguay, nous avons pris un engagement pour que nos deux pays travaillent ensemble, tant en Bolivie qu’au Paraguay», a déclaré jeudi le ministre bolivien de l’Environnement et de l’Eau, Carlos Ortuno, lors d’une conférence de presse à Santa Cruz.  

Un avion bombardier d’eau, loué par le gouvernement, est attendu vendredi en Bolivie. 

 

La Bolivie et le Paraguay eux aussi en proie aux feux de forêt
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«Il n’y a aucune prévision de pluie dans les prochains jours», a déploré le gouverneur de Santa Cruz, Ruben Costas, estimant que cela fait reposer «plus de responsabilités» sur les autorités.  

Ces incendies sont provoqués par la pratique des cultures par brûlis, utilisée par les paysans qui affirment que cela améliore la qualité des sols pour les semailles.  

Parmi les zones les plus touchées figure le «Bosque seco Chiquitano», une aire de biodiversité endémique, où se trouve la réserve naturelle de Tucavaca. Dans la réserve, il y a «35 espèces d’animaux endémiques et plus de 55 plantes endémiques présentes seulement dans cette partie du monde», a expliqué à l’AFP Eliana Torrico, défenseuse de l’environnement.  

 

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Dans la zone, les incendies ont provoqué des dommages sur plus de 500 espèces animales, selon plusieurs organisations écologistes.  

«Nous allons reboiser et créer des centres de soins pour les animaux blessés», a promis mercredi le vice-président Alvaro Garcia.  

Mais pour le président du Collège des ingénieurs agronomes de Santa Cruz, Juvenal Bonilla, cité par le quotidien Los Tiempos, «le Bosque seco Chiquitano est unique au monde, rétablir un bois de ce type prend plus de 200 ans ».  

Les défenseurs de l’environnement reprochent au gouvernement du président Evo Morales d’avoir approuvé une loi autorisant une augmentation de 5 à 20 hectares de la déforestation pour des activités agricoles pour les petits propriétaires et les propriétés communautaires dans les départements de Santa Cruz et Beni (nord-est). 

Outre les pompiers, 500 militaires et 200 policiers ont été mobilisés pour combattre les flammes.