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Vente d’Air Transat: de nombreux actionnaires déçus mais résignés

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C’est sans grand enthousiasme que de nombreux petits actionnaires d’Air Transat ont voté pour la vente de l’entreprise québécoise à Air Canada vendredi, comme les incitait à le faire la haute direction. « Je me sens comme si j’étais en train d’assister à des funérailles, malgré le fait que plusieurs personnes sont très souriantes », a observé le directeur du Mouvement d’éducation et de défense des actionnaires (MÉDAC), Willie Gagnon, au moment de prendre la parole lors de l’assemblée. Le MÉDAC avait encouragé les actionnaires à voter contre la vente.

« Il y a des milliers de raisons de s’opposer. [...] On déplore aussi la disparition d’une société cotée en bourse. Il aurait été possible de conserver Transat en bourse, même à titre de filiale d’Air Canada », a notamment soutenu M. Gagnon.

Transaction « imparfaite »

D’autres semblaient plus résignés face à la situation. « Air Canada est un prédateur, mais il n’y en a pas d’autres, des joueurs prêts à acheter Transat. Ce serait quoi la pérennité de Transat si on rejette l’offre ? On fait quoi avec les employés et les emplois indirects ? Je pense qu’on n’a pas le choix. Dix-huit dollars, ce n’est pas énorme, mais le marché étant ce qu’il est, je pense qu’on s’en sort bien », a résumé Mario Bernard, un petit actionnaire pendant une douzaine d’années. « Un autre fleuron qui s’envole », a lâché, émue, une autre actionnaire en quittant la salle de l’assemblée. Du côté des investisseurs institutionnels aussi on sent que c’est un peu à reculons qu’on a voté en faveur de la transaction. « Bien qu’imparfaite, la transaction pourrait permettre l’inclusion de Transat dans une plus grande entreprise, lui permettant de mieux affronter une compétition mondiale grandissante. Il appartient ainsi à Air Canada de saisir cette occasion pour augmenter les emplois et les retombées économiques pour le Québec », a par exemple fait valoir le Fonds de solidarité FTQ, vendredi. Le fonds de travailleur détenait environ 11,6 % des actions ordinaires au moment du vote.