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L’un des plus gros animaux volants de l’histoire identifié au Canada

L’un des plus gros animaux volants de l’histoire identifié au Canada
AFP

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Dix mètres d’envergure et 250 kilos: une nouvelle espèce de ptérosaure, gigantesque reptile volant qui vivait à l’ère du Crétacé, a été identifiée au Canada par une équipe de paléontologues.

Ce ptérosaure, appelé Cryodrakon boreas, vieux d’environ 77 millions d’années, est l’un des deux plus gros animaux volants ayant existé, rivalisant par sa taille avec un autre ptérosaure connu, le Quetzalcoatlus (10,5 mètres), expliquent les chercheurs à l’occasion de la publication de leur étude dans le Journal of Vertebrate Paleontology.

Les fossiles avaient été découverts il y a déjà 30 ans dans la province canadienne de l’Alberta, mais les paléontologues les avaient alors associés au Quetzalcoatlus, découvert au Texas.

Une étude plus attentive a cependant permis de déterminer que ces fossiles provenaient d’une espèce différente. 

L’un des plus gros animaux volants de l’histoire identifié au Canada
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En comparant le squelette d’un jeune animal à l’os de cou géant, intact, d’un autre spécimen, les paléontologues ont déduit que le Cryodrakon boreas pouvait atteindre 10 mètres à l'âge adulte.

On connaît à ce jour plus de 100 espèces de ptérosaures, dont les restes ont été retrouvés en Amérique, en Asie et en Europe. 

«C’est une belle découverte. Nous savions que cet animal était présent ici, mais nous pouvons maintenant prouver qu’il est différent des autres, et lui donner un nom», se félicite David Home, chercheur à l’Université Queen Mary de Londres et auteur principal de l’étude.

Cette découverte «nous donne une meilleure idée de la diversité des ptérosaures en Amérique du Nord et de leur évolution», ajoute le chercheur.

Comme les autres reptiles volants du Crétacé, le Cryodrakon boreas était carnivore. Il se nourrissait probablement de lézards, de petits mammifères et même de bébés dinosaures.