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Vatican: deux prêtres renvoyés en justice pour abus sexuels

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Photo Courtoisie

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Le Saint-Siège a annoncé mardi le renvoi en justice de deux prêtres italiens pour des abus sexuels présumés qui se seraient déroulés dans un séminaire se trouvant dans l’enceinte du Vatican.  

«Le promoteur de justice du Vatican (équivalent du ministère public) a demandé le renvoi en jugement du père Gabriele Martinelli, sous l’accusation d’abus sexuels qui auraient eu lieu au sein du séminaire Pie X avant 2012, et du père Enrico Radice pour complicité», a indiqué le Saint-Siège dans un communiqué.  

«L’enquête avait été ouverte en 2017 à la suite d’informations publiées par la presse» pour des faits qui auraient été commis alors que Gabriele Martinelli était séminariste et Enrico Radice recteur du séminaire Pie X, ajoute le Saint-Siège.  

Le communiqué précise que les renvois des deux prêtres ont été ordonnés les 16 et 17 septembre.  

L’agresseur présumé, Gabriele Martinelli, séminariste âgé de 21 ans à l’époque des faits, a été ordonné prêtre en 2017.  

Le séminaire Pie X se trouve à l’intérieur même des murs du Vatican, situé à quelques pas de la résidence Sainte-Marthe, où vit aujourd’hui le pape François.  

Ce séminaire forme des mineurs qui servent comme enfants de chœur dans la basilique Saint-Pierre et lors des cérémonies papales.  

Selon des médias italiens, l’un des séminaristes, compagnon de chambre de l’une des victimes, affirme avoir été témoin de dizaines d’agressions sexuelles.  

Avec deux autres séminaristes, il a dénoncé l’agresseur présumé d’abord en personne à ses supérieurs du séminaire, puis par écrit à des cardinaux.  

Après une année 2018 marquée par la révélation d’une série de scandales d’abus sexuels du clergé, notamment aux États-Unis et au Chili, le pape a pris plusieurs mesures pour lutter contre la pédophilie.  

En mai dernier, le pontife argentin a émis une lettre apostolique (motu proprio) où il oblige notamment le personnel ecclésiastique à signaler tous les abus, agressions et harcèlements sexuels, ou les couvertures de tels faits.