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Moins de feux de forêt au Québec en 2019

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Alors que les incendies en Amazonie ont fait la manchette cet été, le Québec a connu une année particulièrement tranquille pour les feux de forêt.

En date de septembre 2019, 331 feux de forêt ont touché le Québec alors que la moyenne à pareille date est de 460. Un peu plus de 5000 hectares de forêt ont brûlé cette année, soit beaucoup moins que la moyenne de 36 000.

« En 25 ans, c’est l’année la plus tranquille qu’on a connue», a indiqué Christian Tremblay, aéropointeur à la Société de la protection des forêts contre le feu (SOPFEU).

«La température a beaucoup aidé. On a eu un printemps qui a été assez humide, tout le monde va s’en souvenir. Il a tardé à arriver et ça a un impact pour nous », a expliqué Marie-Louise Harvey, agente de prévention.

En fait, la SOPFEU est surtout intervenue à l'extérieur du Québec au cours de la dernière année, peut-on apprendre dans son bilan.

Ses effectifs ont participé à des opérations marquantes, comme en Alberta. Cette province canadienne a connu sa pire saison de feux de forêt depuis les années 80.

Plus de 200 personnes, autant les pompiers forestiers que les mécaniciens, les pilotes que les agents d’informations, sont allés porter main forte à dans d’autres provinces.

« Ce n’est pas toujours évident, travailler sur la ligne de feu. Le plus difficile pour les pompiers là-dedans, c’est de garder le moral », a témoigné Jérôme Crête, qui a compté quatre années d’expérience en tant que pompier avant de devenir gestionnaire à la base de La Tuque.

Deux avions-citernes Canadair du service aérien gouvernemental ont également été déployés en Californie. « On a vu beaucoup d’images de ça. C’est ce qui a marqué la saison pour les avions-citernes», a ajouté Jérôme Crête.

À la recherche d’employés

Pour avoir suffisamment d'effectifs, la SOPFEU doit embaucher 30 nouveaux pompiers chaque année. Or, la Société connaît elle aussi ses difficultés de recrutement.

«On a un travail qui inspire l’aventure, hors de l’ordinaire, ça nous aide, mais d’un autre côté, on n’est pas différent de n’importe quelle autre organisation. On a tous de la difficulté », a indiqué Marie-Louise Harvey.

Malgré une année plus tranquille, les pompiers de la SOPFEU continuent de faire beaucoup de prévention puisque, cette année, le nombre d’incendies de forêt causés par l’humain a augmenté de 10%. L’autre principale cause des quelques feux de forêt recensés est la foudre.