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Douze moments marquants de la carrière de Claude Julien

Douze moments marquants de la carrière de Claude Julien
Eric Bolte/Agence QMI

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Mardi, le pilote du Canadien dirigera son 1200e match dans la LNH, un rare plateau que seuls 18 autres entraîneurs peuvent se vanter d'avoir atteint.  

Et c'est sans compter qu'il le fera contre l'équipe avec laquelle il a remporté son seul championnat: les Bruins de Boston.  

Toujours très humble, le Franco-Ontarien a avoué à notre collègue Jean-François Chaumont que «quand tu dures aussi longtemps que ça, c’est parce que tu es entouré de bonnes personnes. Tes adjoints, même les joueurs, jouent un gros rôle dans le succès d’un coach. Il faut que ces choses-là tombent en place».    

• À lire aussi: Un 1200e match pour Claude Julien  

Cependant, il faut rendre à César ce qui revient à César: Julien a connu une carrière exceptionnelle dans la LNH en tant qu'entraîneur et il mérite bien un petit hommage, un rappel des faits, si ce n'est que pour sa longévité dans le circuit Bettman.    

  • 13 novembre 1984 - Premier match pro   

Il y a presque 35 ans, jour pour jour, le défenseur non repêché glisse sur la patinoire du Colisée de Québec pour la première fois en tant que professionnel, et ce, dans l'uniforme des Nordiques. 

Voici à quoi ressemblait Claude Julien autour de 1983.
Photo hockeydb.com
Voici à quoi ressemblait Claude Julien autour de 1983.

Il a disputé 13 autres matchs dans la LNH. 469 parties dans la Ligue américaine, puis il accroche ses patins en 1991-1992.    

À peine quatre ans séparent son retour comme coach et le début d'un parcours qui lui permettra de laisser sa trace dans la Ligue nationale.  

  • 15 mai 1997 - Impact immédiat   

Recruté par les Olympiques de Hull avant le début du calendrier 1996-1997, Julien propulse l'équipe hôte à une conquête de la Coupe Memorial.    

C'est ce qu'on appelle faire sentir sa présence!  

  • 17 janvier 2003 - Baptême de feu   

Il remplace Michel Therrien pour la première fois derrière le banc du CH, après un séjour de deux saisons et demie avec le club-école du Canadien à l'époque, les Bulldogs de Hamilton. 

Il doit attendre jusqu'au 20 janvier pour signer sa première victoire en tant qu'entraîneur: un gain de 3 à 2 contre les Panthers. 

Le Tricolore ne participe malheureusement pas aux séries cette saison-là.  

  • 7 avril 2004 - La grande scène   

Devinez contre qui Julien a dirigé son premier match éliminatoire?    

Les Bruins!   

Bien que les siens tiraient de l'arrière 1-3 dans la série, ses hommes ont remporté trois parties consécutives avant de se faire balayer en quart de finale contre le Lightning.  

  • 14 janvier 2006 - Ce n'est pas un au revoir   

Au retour du lock-out de la saison 2004-2005, Julien connaît un début de saison difficile et est remplacé par Bob Gainey, peu de temps après les Fêtes.      

  • 2 avril 2007 - Euh?   

Les Devils présentent une fiche de 47-24-8, mais les dirigeants du New Jersey remercient tout de même Claude Julien avec trois matchs à jouer.  

  • 15 juin 2011 - Mission accomplie   

À sa quatrième saison à la barre des Bruins, il réalise le rêve de tout entraîneur: il remporte la coupe Stanley contre les Canucks. 

Douze moments marquants de la carrière de Claude Julien
Eric Bolte/Agence QMI
  • 13 février 2016 - Et de 500!   

Boston vainc le Wild et permet à Julien de devenir le 25e entraîneur à cumuler 500 victoires dans la LNH.   

Douze moments marquants de la carrière de Claude Julien
AFP
  • 4 février 2017 - Dernier tour de piste   

Après 760 rencontres avec Julien derrière le banc des «Big Bad Bruins», Boston estime qu'un changement de leadership est nécessaire. 

Il peut quitter le Massachusetts la tête haute: il a remporté 419 parties, une coupe Stanley, en plus de s'incliner en six matchs contre les Blackhawks lors du tournoi printanier de 2013.    

Il a aussi raflé le trophée Jack Adams en 2008-2009, en plus de mener ses troupes au Trophée des présidents en 2013-2014.  

  • 14 février 2017 - La saison des amours  

Rapidement courtisé par le Canadien, il accepte un nouveau contrat qui lui rapporte cinq millions de dollars par saison jusqu'en 2021-2022. 

Pour la deuxième fois, il remplace... Michel Therrien!  

  • 23 février 2017 - Un autre plateau   

Le troisième match de son deuxième séjour à Montréal lui permet d'atteindre le plateau des 1000 matchs dirigés derrière un banc de la LNH. Quoi de mieux que de réaliser cet exploit avec la formation qui lui a accordé sa première chance.  

  • 5 novembre 2019 - Un club sélect   

Il coach son 1200e match, à domicile, contre son ancienne équipe, les Bruins! 

À 59 ans, qui sait combien de matchs il lui reste derrière la cravate? 

Sera-t-il l'entraîneur à soulever la 25e coupe du Bleu Blanc Rouge? 

Douze moments marquants de la carrière de Claude Julien
Martin Chevalier / JdeM