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Le Sénat américain adopte un texte soutenant Hong Kong face à Pékin

Le Sénat américain adopte un texte soutenant Hong Kong face à Pékin
AFP

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Le Sénat américain a adopté mardi à l’unanimité un texte soutenant les « droits humains et la démocratie » à Hong Kong et menaçant de suspendre le statut économique spécial accordé par Washington à l’ancienne colonie britannique.  

Les sénateurs ont également approuvé une mesure qui interdirait la vente à la police hongkongaise de gaz lacrymogène, balles en caoutchouc et autres équipements destinés à réprimer les manifestations. 

La Chine avait exprimé son « extrême indignation » après l’adoption mi-octobre, à la chambre basse du Congrès américain, d’un texte similaire.  

Les deux projets de lois étant légèrement différents, les deux chambres devront harmoniser les textes avant un vote final et sa possible promulgation par le président Donald Trump.  

« Aujourd’hui, le Sénat américain a envoyé un message clair aux Hongkongais qui luttent pour les libertés auxquelles ils sont attachés de longue date: nous vous entendons, nous restons à vos côtés, et nous ne resterons pas sans réagir pendant que Pékin sape votre autonomie », a déclaré le sénateur républicain Marco Rubio.  

Le numéro deux de l’influente commission des Affaires étrangères, le démocrate Bob Menendez souligne, dans un communiqué commun, que « ce texte établit clairement que les États-Unis défendront fermement et sans ambiguïtés les aspirations légitimes du peuple de Hong Kong ».  

Pour le président républicain de la commission, James Risch, l’adoption de ce texte « est un pas important afin de tenir le Parti communiste chinois responsable pour son érosion de l’autonomie de Hong Kong et sa répression des libertés fondamentales ».  

Hong Kong est lié à Washington par un statut économique spécial qui permet au territoire d’être exonéré des restrictions s’appliquant à la Chine continentale.  

Le texte conditionnerait le maintien de ce statut spécial à la validation annuelle par le département d’Etat d’une situation jugée convenable en matière de respect des droits de la part des autorités hongkongaises.   

Il prévoit également des sanctions pour toute « personne étrangère » qui se rendrait, notamment, responsable « d’extradition extrajudiciaire » ou violerait les droits humains à Hong Kong.   

Ce texte prévoit en outre de demander à l’exécutif américain qu’il « développe une stratégie afin de protéger les Américains et d’autres à Hong Kong face aux transfèrements ou enlèvements vers la Chine ».  

Après cinq mois de manifestations de plus en plus violentes contre l’exécutif pro-Pékin, le pouvoir chinois n’est toujours pas parvenu à obtenir un retour au calme dans le territoire autonome.