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Un premier creux de vague pour le Canadien

Le Tricolore s’incline 2 à 1 en prolongation devant les Sénateurs et encaisse un troisième revers d’affilée

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En 37 secondes, il y a eu deux occasions de marquer en prolongation. Une pour Brendan Gallagher et le Canadien, et une pour Brady Tkachuk et les Sénateurs. Celui avec le chandail bleu, blanc et rouge n’a pas réussi son coup. 

La veille, à Columbus, Claude Julien avait imputé la défaite de son équipe à un manque d’opportunisme. Ç’a été un peu la même histoire dans le revers de 2 à 1 en prolongation contre les Sénateurs d’Ottawa, mercredi, au Centre Bell. 

Tkachuk a marqué le but décisif en déjouant Carey Price d’un tir entre ses jambières lors d’une échappée. Le quatrième choix au total au repêchage de 2018 a capté un relais précis de Chris Tierney pour filer seul devant Price. Il a inscrit son huitième but de la saison pour offrir la victoire aux Sénateurs. 

Il y a aura toujours des comparaisons entre Tkachuk et Jesperi Kotkaniemi, les troisième et quatrième choix en 2018. Si Kotkaniemi a joué un match un peu plus encourageant mercredi, il n’a pas eu un impact comme celui de Tkachuk. 

Oui, Tkachuk a déjà 20 ans, alors que Kotkaniemi n’en a que 19. Mais l’ailier des Sénateurs a du chien dans le nez, il fonce au filet et il marque de gros buts. En 22 matchs cette saison, il a 13 points, dont huit buts. 

Calendrier favorable... sur papier 

Il y a des phénomènes assez inexplicables en ce début de saison chez le CH. Cette équipe a signé des victoires convaincantes contre de bonnes formations de la LNH comme les Bruins de Boston et les Capitals de Washington. 

Après le gain de 5 à 2 à Washington, où Jonathan Drouin et Paul Byron ont subi des blessures, le Tricolore profitait d’un calendrier plus favorable. Sur papier, on parlait de matchs relativement faciles avec des affrontements contre les Devils, les Blue Jackets et les 

Sénateurs. Le Canadien n’a pas remporté un seul de ces trois matchs, récoltant deux points avec deux revers en prolongation. 

Les esprits positifs diront qu’il n’y a pas de rencontre facile dans ce circuit en raison de la grande parité. C’est vrai, mais le CH avait besoin d’accumuler le plus de points possible. C’est une mission ratée. 

Price : deux en deux 

Julien et Stéphane Waite ont dérogé de leur philosophie habituelle en donnant un deuxième départ, en deux soirs, à Carey Price. L’homme masqué du Tricolore a donné deux buts sur 24 tirs. Il n’est pas à blâmer pour la défaite, mais son vis-à-vis Craig Anderson a eu le dernier mot. 

« C’est réalisable de jouer deux matchs en deux soirs, je n’étais pas trop fatigué après le match à Columbus, a dit Price. Sur le but de Tkachuk, il arrivait avec beaucoup de vitesse, je voulais rivaliser avec sa rapidité, mais il m’a surpris avec une belle feinte. » 

C’était le bon choix d’offrir le départ à Price. Le Canadien avait besoin de revenir avec son meilleur gardien. Cette décision est toutefois un signe que l’équipe n’a pas confiance en Keith Kinkaid, qui a une moyenne de 4,23 et un taux d’efficacité de ,887 en quatre départs cette saison. 

Domi encore discret 

Nick Suzuki a marqué l’unique but des locaux. Le numéro 14 a touché la cible en supériorité numérique au début du deuxième tiers. La recrue a encore une fois joué un bon match au centre de la deuxième unité. 

Sur le flanc gauche, Max Domi a décoché quatre tirs, mais il n’avait pas son mordant de la dernière saison. Avec l’absence de Drouin, Domi aura intérêt à se réveiller. Il n’a pas marqué à ses neuf derniers matchs. 

Dans la catégorie des points positifs, le Canadien a été parfait en trois occasions en infériorité numérique.  

► Le CH a renvoyé Charles Hudon au Rocket de Laval après le match pour des raisons administratives. Il devrait être en uniforme samedi contre les Rangers. 

Ce qu’on a remarqué... 

Kotkaniemi plus visible 

Claude Julien prônait la patience avec Jesperi Kotkaniemi, rappelant qu’il aurait besoin de quelques matchs avant de regagner un brin de synchronisme. À sa troisième rencontre depuis son retour d’une blessure à l’aine, le jeune centre a enfin montré des signes intéressants. Il n’a pas marqué, il n’a pas inscrit son nom sur la feuille de pointage, mais il a généré quelques chances de marquer en compagnie d’Artturi Lehkonen et de Jordan Weal. C’est un petit pas dans la bonne direction. 

Trois en quatre 

Nick Suzuki a marqué un troisième but à ses quatre derniers matchs. En deuxième période, la recrue de 20 ans a bondi sur une rondelle libre à proximité de Craig Anderson pour inscrire les siens à la marque pendant une punition à Nikita Zaitsev. De ses six buts depuis le début de l’année, Suzuki en a obtenu deux en supériorité numérique. À cinq contre cinq, Julien l’a encore une fois utilisé au centre de la deuxième unité avec Max Domi et Joel Armia. 

Duclair gagne en confiance 

Il y a des échanges qui relancent une carrière. Dans le cas d’Anthony Duclair, on pourrait même parler de renaissance. Duclair s’est replacé sur les rails depuis son arrivée à Ottawa en février dernier. Il ne doit certainement pas s’ennuyer de John Tortorella, qui avait dit qu’il ne savait pas comment jouer au hockey. En 22 matchs cette saison avec les Sénateurs, le Québécois a déjà amassé 13 points (9 buts, 4 passes). Auteur d’un doublé mardi soir à Detroit, il a encore une fois été menaçant face au CH.  

+
Suzuki
Nick Suzuki a maintenant six buts à sa fiche et il montre qu’il peut tenir son bout au centre du deuxième trio.
-
Cousins
Nick Cousins n’a pas joué avec son énergie habituelle. Il a terminé le match avec un faible temps de jeu de 8 min 13 s et un dossier de -1.
P
2
1
Première période
Aucun but.
Punitions: Mete (Mon) (dou.min.) 0:58, Zaitsev (Ott) 19:09.
Deuxième période
1-Mon: Nick Suzuki (6) (Danault, Gallagher)AN-0:44 2-Ott: Jean-Gabriel Pageau (13) (Ennis, Borowiecki)9:55
Punitions: Aucune punition.
Troisième période
Aucun but.
Punitions: Kulak (Mon) 9:51.
Prolongation
3-Ott: Brady Tkachuk (8) (Tierney, Zaitsev)0:38
Punitions: Aucune punition.
Tirs au but
Ottawa 3 - 11 - 9 - 1 - 24 Montréal 12 - 14 - 9 - 1 - 36
Gardiens:
Ott: Craig Anderson (G, 4-7-0). Mon: Carey Price (PP, 10-5-3).
Avantages numériques:
Ott: 0 en 3, Mon: 1 en 1
Arbitres:
TJ Luxmore, Kevin Pollock.
Juges de lignes:
Libor Suchanek, Matt MacPherson.
ASSISTANCE:
20 862.
Brady Tkachuk
Craig Anderson
★★
Nick Suzuki
★★★