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L’Ontarien Hunter Holmes heureux d’aboutir à Québec

Hunter Holmes a participé à son premier entraînement avec les Diables rouges

Le nouveau joueur des Ramparts de Québec, Hunter Holmes, à la pratique du mardi 26 novembre 2019
PHOTO Stevens LeBlanc Le nouveau joueur des Ramparts de Québec, Hunter Holmes, à la pratique du mardi 26 novembre 2019

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Un nouveau départ dans un environnement qui lui est totalement inconnu. L’Ontarien Hunter Holmes n’a pas hésité une seconde à accepter la proposition des Remparts, avec lesquels il espère donner raison à Patrick Roy de lui avoir ouvert les portes du vestiaire de la troupe québécoise.

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Libéré par les Firebirds de Flint dans la Ligue de l’Ontario après avoir été ignoré au ballottage, l’attaquant de 19 ans a participé à un premier entraînement avec ses nouveaux coéquipiers, mardi, au Pavillon de la jeunesse, avant de se prêter à un premier exercice avec les membres des médias. Il a appris samedi soir qu’il grossirait les rangs des Remparts.

« Patrick m’a vraiment convaincu que c’était une place pour moi avec de belles installations. J’étais très surpris quand mon agent m’a texté son numéro et m’a dit que Patrick Roy voulait me parler. J’ai fait : “Oh, wow, Patrick Roy, un membre du Temple de la renommée !” C’était le fun d’entendre ce qu’il avait à dire à mon sujet », a dévoilé le patineur de 6 pi 1 po et 185 lb qui se dit à l’aise de jouer au centre et à l’aile.

Vitesse

À première vue, si l’on se fie aux statistiques du nouveau venu, il ne faut pas s’attendre à ce que le natif de Niagara-on-the-Lake joue les sauveurs alors que les Remparts ont mis fin dimanche à une série de sept revers consécutifs.

Holmes a récolté deux aides en 15 rencontres cette saison et revendique 64 points, dont 29 buts, en 190 matchs en carrière avec les Firebirds. Invité au camp des Flyers de Philadelphie en 2018, il avait été une sélection de deuxième ronde au repêchage du circuit junior ontarien en 2016. 

« Je crois que je peux amener beaucoup de vitesse à cette équipe talentueuse [skilled]. Je pense que je vais bien cadrer avec ce groupe de gars. J’ai été suspendu cinq matchs en début d’année. [...] À mon retour, il n’y avait plus vraiment de place pour moi. J’ai parlé à mes parents et à mon agent, et j’ai décidé de venir ici », a souligné l’ancien coéquipier de l’Américain Luke Kirwan, qui avait joué à Flint avant d’endosser l’uniforme des Remparts pendant 28 matchs en 2017-2018.

Son bon ami Brandon Skubel, originaire du même coin que lui, s’aligne avec les Voltigeurs de Drummondville. 

Une étape à la fois

Roy entend l’employer à l’aile en compagnie d’Édouard St-Laurent et de Nathan Gaucher pour sa rentrée jeudi lors de la visite des Tigres de Victoriaville au Centre Vidéotron.

Il compte ensuite l’utiliser comme pivot pour la série aller-retour contre le puissant Phœnix de Sherbrooke.

« Je regardais ce matin [mardi], et tu vois en partant qu’il a de bonnes habiletés, qu’il bouge bien la rondelle, et on lui a dit qu’on commencerait tranquillement », a expliqué l’entraîneur-chef et directeur général.  

« J’avais le souffle court un peu aujourd’hui [mardi]. J’ai eu une longue journée hier [lundi]. Je suis parti de ma maison à Flint vers 6 h 30 du matin, j’ai conduit jusqu’à chez moi à Niagara Falls, puis j’ai pris l’avion hier soir. Je suis arrivé ici vers minuit, alors je n’ai pas dormi beaucoup, mais je me sens bien après cette première pratique et je suis heureux d’avoir cette deuxième chance », a conclu Holmes, qui portera le numéro 19. 

Alignement : un problème partiellement résolu

Avec ses joueurs blessés qui tardent à guérir, Patrick Roy sentait qu’il commençait à manquer de munitions d’ici l’ouverture de la période des transactions, le 15 décembre.

Depuis quelques semaines, le grand patron des opérations hockey a été contraint de faire appel à plusieurs joueurs affiliés, dont Loïck Bégin et Hugo Audette, qui comptent respectivement 11 et 8 matchs jusqu’ici.

La limite de matchs pour les joueurs au statut temporaire est de 10, après quoi ils doivent signer un contrat de la LHJMQ après les Fêtes chaque fois que leurs services sont requis.

Dans le cas de Bégin et d’Audette, les matchs joués pendant le Défi mondial des moins de 17 ans ne seront pas tenus en compte pour leur admissibilité comme affiliés. Audette sera de l’alignement jeudi soir.

À bout

« On commençait à être tanné de rappeler des joueurs et il [Hunter Holmes] était disponible. Dans tous les commentaires que j’avais eus à son sujet, on m’avait parlé de la qualité de la personne [...] 

« Comme je lui ai dit au téléphone, des fois, un changement d’air, une nouvelle ligue, une nouvelle approche pourraient peut-être lui permettre de débloquer. On verra où ça va l’amener. Pour nous, ça amène de la profondeur », a assuré le « 33 ».

Sergeev Attendra

Sur la touche depuis le premier duel inaugural de la saison en raison d’une blessure à l’épaule, le Russe Aleksei Sergeev continue de manger son pain noir.

Son retour ne cesse d’être repoussé, au grand désarroi de Roy qui aimerait bien pouvoir compter sur les services de l’attaquant de 19 ans. Il pourrait revenir au jeu dans deux semaines.

La recrue Jacob Melanson (clavicule) en a pour sa part encore pour plus d’un mois d’absence. 

« Ç’a toujours été une partie importante des Remparts, les joueurs européens. Et on savait que Sato aurait un départ tranquille et que ça prendrait un certain temps à s’adapter, mais pour ce qui est de Sergeev, on ne pensait pas que sa blessure durerait aussi longtemps », a reconnu l’instructeur.