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Patinage de vitesse: un premier triomphe pour Valérie Maltais

Patinage de vitesse: un premier triomphe pour Valérie Maltais
Didier Debusschre / JdeQ

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Pour une deuxième Coupe du monde de suite, Valérie Maltais, Isabelle Weidemann et Ivanie Blondin sont grimpées sur le podium de la poursuite par équipe, dimanche. Cette fois, elles se sont hissées au sommet de celui d’Astana, au Kazakhstan, avec la médaille d’or au cou, une première pour Maltais en patinage de vitesse sur longue piste.  

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«C’est complètement fou! Nous sommes tellement fières de notre course», a lancé d’emblée la Québécoise.  

La formation de l’unifolié a réussi un temps de 3 min, 00,246 s, soit 0,104 s de moins que leurs plus proches poursuivantes au classement, les Néerlandaises. Les patineuses russes ont quant à elles remporté le bronze.   

Il y a deux semaines, à la Coupe du monde de Tomaszow Mazowiecki, en Pologne, le trio avait obtenu le bronze à la première poursuite par équipe de la saison. Maltais avait toutefois spécifié qu’elles pouvaient faire mieux.  

«Nous savions que nous pouvions faire une bonne course et nous avons bien exécuté les points discutés de la dernière poursuite. Le camp en Espagne a fait du bien, a ajouté celle qui est aussi satisfaite de sa performance sur le plan individuel. J’ai réussi à faire ce que je faisais à l’entraînement. Je suis responsable du deuxième et du cinquième tour. Il y a deux semaines, je n’avais plus d’énergie pour le cinquième. J’étais beaucoup mieux cette semaine.»  

Plus tôt dans la journée, Maltais a pris le quatrième rang du groupe B au 1500 mètres, ratant de 0,178 la place pour être promue dans le groupe A, comme elle l’a fait au 5000 m vendredi.  

«Je suis contente aussi de mon 1500 m et j’ai fait une bonne course. J’apprends encore à jongler avec la distance et à gérer mon énergie, ce que j’ai réussi à faire aujourd’hui. Par contre, si je n’avais pas patiné si loin des blocs, peut-être que j’aurais terminé sur le podium», a analysé celle qui est passée de la courte piste à la longue piste en 2018.  

Également en action dans le groupe B du 1500 m, Béatrice Lamarche a fini tout juste derrière sa coéquipière au cinquième échelon. 

Tout un week-end pour Ivanie Blondin 

La Canadienne Ivanie Blondin a couronné de digne façon sa fin de semaine à la Coupe du monde de patinage de vitesse sur longue piste d’Astana, au Kazakhstan, remportant l’épreuve du 1500 m dimanche. 

Celle qui avait aussi triomphé au 5000 m vendredi a conclu le week-end avec trois médailles d’or, car elle a gagné la poursuite par équipe en compagnie de la Québécoise Valérie Maltais et d’Isabelle Weidemann au cours de la journée. 

Au 1500 m individuel, Blondin a remis un chrono de 1 min 55,599 s en finale A pour établir un record de piste. Elle a eu le meilleur sur la Néerlandaise Ireen Wust (1:55,881) et l’Américaine Brittany Bowe (1:55,960). 

Pour leur part, Weidemann, Maltais et Béatrice Lamarche ont toutes disputé la finale B, où elles ont terminé dans l’ordre deuxième, quatrième et cinquième.  

Une note positive  

Chez les hommes, David La Rue était du groupe A au 1500 m où il a terminé 14e. L’athlète de Saint-Lambert s’est dit satisfait de son résultat après avoir connu quelques difficultés au sprint par équipe et au 1000 m.  

«C'était une bonne performance, j’ai eu des 1500 m difficiles lors des deux premières Coupes du monde. C'est enfin un résultat qui me remet dans la game! Je suis content parce que même si c'était une bonne course, je vois encore beaucoup de place à l'amélioration technique et tactique. Je pense que c'est bon signe pour les prochaines compétitions cette année», a affirmé La Rue.  

Antoine Gélinas-Beaulieu a fini au 17e rang, lui qui ne se sentait pas en excellente forme. «Malheureusement, les jambes n'étaient pas au rendez-vous. Il m'a fallu donner énormément de mon énergie juste pour prendre de la vitesse dans les 300 premiers mètres. Le reste de la course était donc beaucoup plus difficile que d'habitude», a-t-il expliqué.  

Les athlètes prendront part à la Coupe du monde de Nagano la fin de semaine prochaine. 

– Avec la collaboration de l'Agence QMI