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Théo Rochette a hâte de jouer avec les Remparts

Le nouveau joueur des Diables rouges a visité son nouveau lieu de travail dimanche au Centre Vidéotron

Theo Rochette
Photo Didier Debusschère

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Théo Rochette est très heureux de se retrouver avec les Remparts de Québec.

Acquis des Saguenéens dans la transaction qui a envoyé Félix Bibeau, Anthony Pagliarulo et un choix de 2e ronde en 2020 à Chicoutimi, le centre de 17 ans a eu droit à une visite de son nouvel environnement de travail, dimanche. Les choix de 1re ronde de 2020 et 2021 ont été retournés aux Saguenéens.

«Je suis vraiment content, a-t-il affirmé. Il s’agit d’une belle opportunité qui se présente à moi. Mon rôle sera plus important qu’à Chicoutimi. Les Remparts veulent bâtir au cours des deux prochaines années autour de moi, James Malatesta et les autres jeunes. J’ai hâte de rencontrer mes coéquipiers et de disputer mon premier match.»

L’ex-joueur des Sags, Théo Rochette, a enfilé le chandail des Remparts une première fois, dimanche, à l’occasion de sa visite du vestiaire. En Suisse pour un Noël en famille, il s’entraînera avec l’équipe de Lausanne.
Photo courtoisie
L’ex-joueur des Sags, Théo Rochette, a enfilé le chandail des Remparts une première fois, dimanche, à l’occasion de sa visite du vestiaire. En Suisse pour un Noël en famille, il s’entraînera avec l’équipe de Lausanne.

Rochette avait discuté avec son agent de la possibilité de demander une transaction. «Parce que les Saguenéens visent la Coupe du Président, que des joueurs d’expérience allaient s’ajouter et que c’est mon année de repêchage. On a discuté de l’option de quitter compte tenu que mon temps de jeu allait être réduit, a raconté le choix de 1re ronde (7e au total) des Sags en 2018. Après réflexion, on avait décidé de rester à Chicoutimi. Une semaine plus tard, Yanick Jean nous a prévenus qu’il avait une offre de Québec. J’ai alors décidé de lever ma clause de non-échange. Ma réponse aurait peut-être été différente si ça avait été une autre équipe que les Remparts. En plus d’obtenir un rôle plus important, c’est avantageux sur le plan familial de me retrouver à Québec. Mes grands-parents habitent toujours à Donnacona où je suis né. Mon grand-père est mon plus grand partisan et je suis content qu’il puisse avoir l’occasion de me voir jouer plus souvent.»

Reconstruction

Patrick Roy est comblé par la venue de Rochette. «Il n’y avait pas de prix pour obtenir ce genre de joueur, a déclaré l’entraîneur-chef et directeur gérant des Diables rouges. Théo est un joueur électrisant avec de grandes habiletés qui est le fun à regarder jouer. On avait besoin d’un centre numéro un pour jouer en compagnie de James Malatesta. Il sera un élément important de notre reconstruction.»

«Il aura un impact dès le début, de poursuivre Roy. Est-ce qu’il métamorphosera notre équipe? Ça va dépendre de qui on va ajouter. C’est un joueur qui excelle en avantage numérique et qui sera capable éventuellement d’évoluer en désavantage numérique. J’ai eu une excellente conversation avec la famille. Théo veut jouer un rôle important et il fera partie des éléments pour nous amener au prochain niveau.»

Terrassé par une mononucléose qui lui a fait rater 12 parties en début de saison, Rochette estime qu’il n’est pas encore à 100 pour cent. «Ce fut difficile et je ne suis pas satisfait de ma première moitié de saison, a souligné l’auteur de 16 points en 19 parties. Ça va beaucoup mieux, mais je suis plus faible qu’à l’habitude à certains moments. Je ne suis pas encore à 100 pour cent.»

Une surprise pour Andrew Coxhead

Échangé à l’Océanic de Rimouski, Andrew Coxhead a été pris par surprise.

Le centre de 19 ans des Remparts a pris la direction du Bas-Saint-Laurent en retour de l’attaquant Cole Cormier et du choix de 1re ronde de 2021 de l’Océanic. «Je suis surpris parce que je ne m’attendais pas de partir, a-t-il souligné. J’ai appris la nouvelle vendredi, au retour du match à Shawinigan. Je me plaisais à Québec, mais je suis excité de me joindre à une bonne équipe.»

Choix de 1re ronde des Remparts en 2016, le natif de la Nouvelle-Écosse garde de bons souvenirs de son séjour de plus de trois ans dans la Vieille Capitale. «Je garde un souvenir incroyable de mon premier match au Centre Vidéotron à 16 ans. Notre participation aux séries éliminatoires est une autre très belle expérience.»

Cormier sous le choc

Cormier a lui aussi été surpris de passer sous d’autres cieux. «Au début, j’étais sous le choc, a-t-il reconnu. Je ne prévoyais pas partir, mais je réalise qu’il s’agit d’une belle opportunité de me retrouver avec plusieurs jeunes et de bâtir une bonne équipe pour les prochaines années. C’est mon année de repêchage. J’obtiendrai plus de temps de glace que si j’étais demeuré à Rimouski et plus d’occasions de me prouver.»

Cormier retrouvera un solide allié dans le vestiaire. «Nicolas Savoie est mon meilleur ami», a-t-il indiqué au sujet de l’arrière de 17 ans des Remparts. «On habite tous les deux à Dieppe. Ça va rendre mon adaptation plus facile. On s’est parlé, et il est content de ma venue.»

Cédé aux Saguenéens de Chicoutimi dans la transaction qui a fait passer Théo Rochette aux Remparts, Anthony Pagliarulo était heureux de se joindre à une équipe qui aspire aux grands honneurs même s’il campera le rôle de second violon derrière Alexis Shank au départ. «Les deux équipes vont dans des directions opposées, et il s’agit d’une belle opportunité de montrer ce que je peux faire, a souligné le portier de 19 ans. Je veux contribuer aux succès de l’équipe et me prouver.»

Les Remparts ont obtenu le défenseur Gabriel Belley-Pelletier, des Cataractes de Shawinigan, cédant en retour l’arrière Félix-Olivier Chouinard.