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Virus chinois : le bilan monte à 56 morts, avertissement de Xi Jinping

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WUHAN | Le bilan de l’épidémie de pneumonie virale en Chine est monté à 56 morts et plus de 2000 cas ont été confirmés dimanche par les autorités locales, après l’avertissement du président Xi Jinping affirmant que la propagation du coronavirus s’accélérait. 

 • À lire aussi: La gravité de l’épidémie dépend de plusieurs facteurs inconnus  

L’épidémie a atteint l’Europe et l’Australie, malgré le renforcement des mesures prises pour tenter d’enrayer sa propagation.  

À compter de lundi, les agences de voyages chinoises ne pourront plus vendre de réservations d’hôtels ni de séjours à des groupes, a annoncé la chaîne de télévision CCTV. 

La crise survient en plein chassé-croisé du Nouvel An, lorsque les Chinois mettent à profit leurs sept jours de congé pour voyager d’un bout à l’autre de leur pays. 

Des médecins militaires ont été dépêchés à Wuhan, la ville du centre de la Chine où est apparu en décembre le virus, actuellement de facto mise en quarantaine, et la construction d’un deuxième hôpital d’urgence y a été lancée. 

15 nouveaux décès ont été enregistrés dans la province de Hubei, épicentre de la contagion, portant le bilan à 56 morts, et 323 nouveaux cas d’infections au coronavirus ont été confirmés, ont annoncé dimanche les autorités locales. Au total, 1 610 cas d’infections en Chine ont été confirmés. 

Restrictions imposées à la circulation dans ce berceau de l’épidémie, alerte maximale à Hong Kong, contrôles systématiques dans les transports du nord au sud du pays : la Chine multiplie les initiatives pour tenter d’enrayer la progression du coronavirus désormais présent sur quatre continents. 

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« Face à la situation grave d’une épidémie qui s’accélère (...) il est nécessaire de renforcer la direction centralisée et unifiée du Comité central du Parti », a déclaré le président Xi Jinping au cours d’une réunion du comité permanent du Bureau politique du Parti communiste, l’instance de sept membres qui dirige la Chine. 

La France a pour sa part annoncé vendredi soir trois cas de contamination confirmés, présentés comme les premiers en Europe, l’Australie faisant état samedi de quatre malades, des personnes récemment rentrées de Chine. 

Une demi-douzaine de pays d’Asie sont désormais touchés et un deuxième cas a été confirmé aux États-Unis. Un cas suspect a été détecté pour la première fois au Canada. 

L’étude des premiers cas tend toutefois à montrer que le taux de mortalité de ce virus baptisé 2019-nCoV, de la famille des coronavirus, est assez faible. 

Ce taux « est pour l’instant de moins de 5 pour cent », juge le professeur français Yazdan Yazdanpanah, expert auprès de l’OMS et qui a pris en charge des patients en France. 

Le Syndrome respiratoire aigu sévère avec 774 morts dans le monde en 2002/2003 avait un taux de mortalité de 9,5 %. 

 

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Rues mortes 

La Chine est entrée dans l’année du Rat sous le signe du coronavirus. Pas de pétards ni de danses du dragon.  

Pour le jour de l’An, les rues de Wuhan sont comme mortes, les rares passants se couvrant le visage avec un masque de protection dont le port est obligatoire, comme l’a constaté une équipe de l’AFP.  

En ville, il faut attendre des heures pour pouvoir consulter un médecin. 

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Aux limites de la zone interdite, à une vingtaine de kilomètres à l’est du centre-ville, des véhicules tentant de franchir un péage autoroutier doivent faire demi-tour. 

Les trains et les avions n’ont en principe plus le droit de quitter Wuhan depuis jeudi. Les pays occidentaux se mobilisent afin d’organiser dans les prochains jours l’évacuation de leurs ressortissants. 

Outre Wuhan, pratiquement toute la province du Hubei est coupée du monde, portant le nombre total des habitants confinés à plus de 56 millions, soit presque la population de l’Afrique du Sud. 

Dans une pharmacie, des employés en combinaison intégrale et équipés de gants chirurgicaux accueillent les clients.D’autres font provision de masques et de désinfectants dans un des rares supermarchés encore ouverts. 

Hôpitaux débordés 

L’armée a envoyé dans la zone interdite trois avions d’où ont débarqué vendredi soir 450 médecins militaires et autres membres du personnel médical. Certains d’entre eux ont l’expérience de la lutte contre Ebola et le SRAS, une souche similaire au nouveau coronavirus, qui avait entraîné la mort de 650 personnes en Chine continentale et à Hong Kong entre 2002 et 2003. 

Les hôpitaux étant débordés, la construction ultrarapide d’un deuxième site devant accueillir plus de mille lits a commencé à Wuhan. Elle doit être achevée... sous quinzaine, selon les médias publics. 

Tous les décès sauf deux ont été enregistrés dans cette cité ou ailleurs au Hubei.  

À Pékin notamment, les festivités du Nouvel An ont été annulées. La capitale semblait déserte et ses restaurants étaient pratiquement vides. 

À Hong Kong, où cinq cas de contamination ont été enregistrés, l’alerte maximale a été décrétée, entraînant l’annulation du marathon et des fermetures d’école. Tout voyageur arrivant de Chine continentale devra répondre à un questionnaire médical. 

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Liste des pays touchés par le virus    

Chine: 1300 cas environ  

Près de 1300 personnes ont été contaminées en Chine, où 41 sont mortes, selon le dernier bilan officiel samedi.    

Cinq cas ont été enregistrés dans la région autonome de Hong Kong. Plusieurs de ces personnes ont séjourné à Wuhan.    

Deux cas ont été signalés dans la région autonome de Macao. Le premier a été annoncé le 22 janvier. Il s'agit d'une femme d'affaires de 52 ans arrivée trois jours plus tôt en train de la ville voisine chinoise de Zhuhai.    

Thaïlande: cinq cas  

Il s'agit de quatre Chinois de Wuhan et d'une Thaïlandaise qui avait séjourné dans cette ville.    

Deux des Chinois sont rentrés, une fois guéris, dans leur pays.    

C'est en Thaïlande que le premier malade en dehors de la Chine a été identifié, le 8 janvier.    

Australie: quatre cas  

Ils ont été confirmés le 25 janvier en Australie. Le premier malade est un homme arrivé de Wuhan à Melbourne une semaine auparavant. Les trois autres ont également récemment séjourné en Chine.    

France: trois cas  

Ce sont les premiers en Europe. Ils ont été confirmés le 24 janvier, l'un à Bordeaux, les deux autres à Paris. Les trois malades avaient récemment voyagé en Chine.    

Japon: trois cas  

Le premier est celui d'un trentenaire qui a dû être hospitalisé le 10 janvier après être rentré quelques jours plus tôt d'un séjour à Wuhan.    

Deux habitants de cette ville chinoise ont également été testés positifs.    

Malaisie: trois cas  

Ils ont été annoncés le 25 janvier et concernent trois Chinois de Wuhan, une femme de 66 ans et deux jeunes garçons arrivés deux jours plus tôt via Singapour.    

Singapour: trois cas  

Le premier a été annoncé le 23 janvier: un homme de 66 ans arrivé de Wuhan trois jours plus tôt. Son fils de 37 ans, qui l'accompagnait, a aussi été testé positif. Tout comme une habitante de Wuhan âgée de 52 ans arrivée le 21 janvier.    

Taïwan: trois cas  

Le premier est celui d'une femme d'une cinquantaine d'années arrivée le 20 janvier en provenance de Wuhan, où elle habite.    

États-Unis: deux cas  

Un homme d'une trentaine d'années ayant séjourné dans la région de Wuhan a été hospitalisé non loin de Seattle (côte ouest), où il était retourné le 15 janvier, ont annoncé le 21 janvier les autorités.    

 Un deuxième cas a été enregistré le 24 janvier, celui d'une sexagénaire arrivée de Wuhan le 13 et habitant Chicago.    

 Corée du Sud: deux cas  

Le premier est celui d'une Chinoise de 35 ans arrivée en avion à Séoul le 19 janvier en provenance de Wuhan. Un cinquantenaire qui travaillait dans cette ville du centre de la Chine a lui aussi été testé positif.    

 Vietnam: deux cas  

Il s'agit de deux Chinois, un homme arrivé au Vietnam le 13 janvier en provenance de Wuhan et son fils habitant à Ho Chi Minh-Ville, qu'il a ensuite contaminé, ont annoncé le 23 janvier les autorités.    

Népal: un cas  

Il a été a été annoncé le 24 janvier. Il s'agit d'un homme de 32 ans de retour le 9 janvier de Wuhan. 

Canada: un cas