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Tournoi pee-wee: la folle retraite de Brian Savage

L’ancien du Canadien revient aux États-Unis après un passage d’un an en Autriche

Brian Savage, Apres l Arizona et l Autriche, l ancien joueur du Canadien Brian Savage est maintenant a Detroit pour y diriger son fils Rory. Leur equipe Detroit Compuware est au Tournoi pee-wee cette annee, Arena de Wendake, Quebec, 13 fevrier 2020. Photo PASCAL HUOT / JOURNAL DE QUEBEC / AGENCE QMI
Photo Pascal Huot Même s’il est retraité depuis 2006, Brian Savage continue de s’impliquer dans le hockey, surtout avec ses trois fils dont le plus jeune, Rory, participe cette année au Tournoi international de hockey pee-wee de Québec dans la classe AAA avec Detroit Compuware.

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L’Arizona, l’Autriche et, maintenant, le Michigan. Non, l’ancien attaquant du Canadien de Montréal Brian Savage ne vit pas une retraite du hockey comme les autres!  

Établi dans la région de Phoenix après avoir accroché ses patins au terme de la saison 2005-2006, Savage a pris la direction de Salzbourg, en Autriche, avec sa famille, en 2015-2016, après qu’il eut accepté un poste d’entraîneur au développement des joueurs avec l’académie du FC Red Bull de Salzbourg.   

Cette expérience fut assurément enrichissante autant sur le plan culturel que sportif pour lui, mais également pour ses trois fils, qui ont évolué au sein du programme pendant un an. Redmond, le cadet, en a même profité pour aider le Sélect d’Autriche à remporter le Tournoi international de hockey pee-wee de Québec en 2016, dans la classe International B, grâce à une récolte de 16 points en seulement cinq parties.  

Après un an, les Savage ont refait leurs valises et ont opté pour la région de Detroit.   

«C’est une excellente ville de hockey et c’est au centre de tout. On est à quatre heures de Chicago, Toronto, Pittsburgh et plusieurs autres villes. On est près de mon plus vieux, Ryan, qui joue à l’Université de Miami en Ohio, tandis que Redmond joue pour le programme national de développement américain, dont les installations sont à une dizaine de minutes de la maison», dit Savage, qui accompagne cette semaine son plus jeune, Rory, qui évolue pour l’équipe Detroit Compuware dans la classe AAA du tournoi pee-wee de Québec.  

Rory Savage
Photo Pascal Huot
Rory Savage

SOUVENIRS DE MONTRÉAL  

De retour au tournoi pee-wee de Québec pour une troisième fois, Savage assure que le Québec revêt un cachet particulier pour lui. D’ailleurs, il prenait le temps de saluer les gens en français, jeudi, au Complexe sportif de Wendake, où le Detroit Compuware a disputé un match préparatoire.  

«J’ai grandi à Montréal. J’y ai passé neuf ans de ma vie et c’est là qu’on a eu notre premier fils, Ryan, en 2000. Ce fut assurément la plus belle expérience hockey et culturelle de ma carrière. Si ce n’est pas le meilleur endroit au monde pour jouer au hockey, ce n’est pas loin. D’ailleurs, on y sera, samedi soir, pour le match contre les Stars de Dallas. Ça me permettra de revoir plusieurs visages connus, dont mon bon ami Vincent Damphousse», a-t-il mentionné.  

Un bel avenir pour le CH  

Même s’il s’est promené aux quatre coins de l’Occident au cours des dernières années, Savage assure continuer de suivre avec intérêt les activités du Tricolore.  

En fait, il n’a pas vraiment le choix.  

«Mes trois fils sont de grands partisans de l’équipe, mentionne-t-il en riant. Ils se battent pour une place en séries et ce ne sera pas facile pour eux, surtout avec la perte récente de Shea Weber. Par contre, ils semblent avoir un bel avenir devant eux», analyse celui qui reviendra possiblement cet été pour assister au repêchage de la LNH, présenté au Centre Bell les 26 et 27 juin. Un préambule, peut-être, à ce que vivra Redmond l’an prochain, lui qui sera admissible à la séance de sélection de 2021.  

ET LA RIVALITÉ  

On ne pouvait évidemment pas profiter de la présence d’un ancien Canadien en sol québécois sans lui demander de fouiller dans ses souvenirs de la rivalité avec les Nordiques.  

Savage n’a pas eu l’occasion de la vivre longtemps, puisque sa première saison complète dans la LNH a également été la dernière des Nordiques à Québec.  

«Je me souviens qu’il y avait beaucoup de combats ! Cette rivalité était tellement intense. Je me souviens des nombreuses batailles qu’on avait eues autant ici qu’à Montréal.»  

Les matchs à l’horaire  

Jeudi  

Frontenac de Québec Nord-Est 4 c. | Gladiateurs de Baie des Chaleurs 3 | Inter B  

Rorquals de Charlevoix 0 c. | Alliés de Montmagny 6 | Inter B  

Wolves de Central Ontario 1 c. | Grenadiers du Lac St-Louis 2 (P) | AAA  

Océanic de Québec Nord-Est 0 c. | Cataractes de Shawinigan 4 | AA-Élites  

Mooseheads de Halifax 5 c. | Titans de la Rive-Nord 3 | AA  

Arsenal de l’Académie St-Louis 2 c. Express du Collège Saint-Sacrement 1 (P) | Scolaire  

Ambassadeurs de Gatineau 1 c. | Sélect d’Autriche 2 | AA  

Armada de Blainville-Boisbriand 2 c. | Cyclone de SSF-Québec 5 | AA-Élites  

Petes de Peterborough 3 c. | Saguenéens de Chicoutimi 3 | AAA  

Gouverneurs 2 de Québec-Ouest 3 c. | Mariniers de Sorel-Tracy 4 (F) | Inter B  

Collège Charles-Lemoyne 3 c. | Islanders Black de Middlesex 2 | AA-Élites  

Vendredi  

8 h | Wildcats de Moncton c. | Team Doritos | AA  

9 h 15 | North Shore Winter Club c. | Eagles Jr. de Boston | AAA  

10 h 30 | Kings Jr. de Los Angeles c. | Stars K&B de Slovaquie | AAA  

11 h 45 | Bruins de Burnaby Winter Club c. | Detroit Honeybaked | AAA  

13 h | Hurricanes Jr. de la Caroline c. | Lions de Zurich | AA-Élites  

14 h 15 | Lynx de Jésus-Marie de Beauceville c. Prédateurs de John Rennie | Scolaire  

15 h 30 | Béliers de la Suisse Romande c. Phantoms de Lehigh Valley | AA-Élites  

16 h 45 | Islanders de New York c. | Sélect du Japon | AA-Élites  

18 h | Detroit Compuware c. | Whalers Jr. du Connecticut | AAA  

19 h 15 | Avalanche du Colorado c. | Gulls Jr. de San Diego | AA  

20 h 30 | Rangers de New York c. | Ducks Jr. d’Anaheim | AAA