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[EN IMAGES] Le Daytona 500 s’achève par un terrible accident en fin de course

[EN IMAGES] Le Daytona 500 s’achève par un terrible accident en fin de course
AFP

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MIAMI | Denny Hamlin a remporté deux victoires consécutives au Daytona 500 lundi, à l’issue d’une course marquée par un terrible accident dans lequel le pilote vétéran Ryan Newman a été grièvement blessé.

Hamlin, le pilote de Joe Gibbs Racing, a poursuivi sur sa lancée en 2019 en remportant la troisième victoire de sa carrière à Daytona, en Floride (sud-est des États-Unis), devenant ainsi le premier pilote à remporter la première étape de la saison de NASCAR depuis Sterling Marlin en 1995. 

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Photo AFP

Les célébrations de Hamlin ont cependant été assombries par le spectaculaire accident au dernier tour de piste qui a entraîné l’hospitalisation de Newman, âgé de 42 ans. 

La Ford Mustang du pilote de Roush Fenway Racing était en tête au dernier tour, mais elle a dérapé. Elle a été percutée par la voiture de Corey Lajoie (Go FAS Racing), projetée en l’air, puis elle a fini sa course contre le mur de protection avant de s’enflammer. 

Plusieurs ambulances ont été dépêchées sur la piste pour prendre en charge le pilote à la fin de la course. Des écrans noirs ont été érigés autour de la voiture de Newman au moment où des ouvriers procédaient à l’extraction du pilote de l’épave. 

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Le vice-président de la NASCAR, Steve O’Donnell, a donné des précisions sur l’état de santé de Newman admis dans un hôpital de la ville. 

«Il est dans un état grave, mais les médecins ont indiqué que ses blessures ne mettaient pas en danger sa vie», a déclaré O’Donnell à des journalistes. 

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Les concurrents de Newman avaient déjà exprimé leur inquiétude quant à la situation du pilote après la course. 

«Je savais que c’était mauvais», a déclaré Hamlin, vainqueur de l’épreuve. 

«Nous lui souhaitons simplement tout le meilleur», a-t-il ajouté.