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Coronavirus: GM, Ford et Fiat Chrysler suspendent leur production en Amérique du Nord

Coronavirus: GM, Ford et Fiat Chrysler suspendent leur production en Amérique du Nord
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NEW YORK | Les constructeurs automobiles américains General Motors, Ford et Fiat Chrysler ont annoncé mercredi suspendre leur production de voitures en Amérique du Nord en réponse à la pandémie du nouveau coronavirus. 

Les usines du « Big Three » de Detroit aux États-Unis, au Canada et au Mexique seront à l’arrêt à compter de mercredi 18 mars jusqu’au 30 mars au moins « pour les nettoyer en profondeur et protéger les salariés de la propagation du Covid-19 », ont indiqué GM, Ford et Fiat Chrysler dans des communiqués distincts. 

Après cette date, la situation « sera réévaluée semaine après semaine », insiste GM, tandis que Fiat Chrysler (FCA US) promet de faire un bilan d’étape à la fin du mois en cours. 

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« Nous souhaitons que nos employés se sentent en sécurité au travail et prenons les mesures nécessaires pour les protéger », a souligné Mike Manley, le patron de FCA US, cité dans un communiqué. 

« C’est un séisme », a commenté Jessica Caldwell, experte au cabinet Edmunds.com, jugeant néanmoins que les trois grands constructeurs américains disposent de stocks suffisants pour faire à une demande de voitures « qui va de toute façon mollir ». 

La suspension de la production chez GM, Ford et FCA US intervient après la découverte d’un cas de Covid-19 dans une des usines de FCA US, d’après le syndicat automobile UAW. 

Outre les trois groupes américains, le constructeur nippon Honda a décidé de cesser sa production dans ses usines de l’Ohio, dans le Midwest, pendant cinq jours, tandis que la pression est sur Tesla pour que le groupe de véhicules électriques interrompe la production dans son usine californienne de Fremont. 

Ni GM, ni Ford, ni FCA US ne disent si les salariés affectés vont continuer à être payés pendant la suspension temporaire de la production. 

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La décision a néanmoins été prise en concertation avec l’UAW, qui demandait depuis plusieurs jours l’arrêt de la production afin de protéger les salariés. 

Aux États-Unis, GM emploie quelque 40 000 salariés, tandis que Ford en compte 56 000 et FCA US environ 45 000. 

Ford explique réfléchir à de meilleurs moyens pour limiter le déclin des ventes de voitures dû, selon lui, à la décision du gouvernement fédéral de limiter les voyages à l’international et les contacts entre personne. 

Le groupe va notamment évaluer régulièrement les inventaires chez les concessionnaires pour s’assurer qu’il n’y ait pas de rupture de stock.