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Le commandant du porte-avions Roosevelt limogé après avoir alerté sur la COVID-19 à bord

Le commandant du porte-avions Roosevelt limogé après avoir alerté sur la COVID-19 à bord
AFP

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Le commandant du porte-avions nucléaire américain USS Theodore Roosevelt, qui avait lancé un appel aux accents dramatiques pour faire évacuer son navire contaminé par le coronavirus, a été démis de ses fonctions, a annoncé jeudi le secrétaire à l'US Navy, Thomas Modly.  

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«Nous ne sommes pas en guerre. Il n'y a aucune raison que des marins meurent», avait écrit le capitaine de vaisseau Brett Crozier, dans une lettre publiée par le San Francisco Chronicle.    

Il «a fait preuve d'un très mauvais jugement en période de crise», a précisé M. Modly au cours d'une conférence de presse au Pentagone.   

Le commandant Crozier sera remplacé par son prédécesseur, le vice-amiral Carlos Sardiello, qui lui avait transmis le commandement du navire en novembre dernier, a précisé le responsable de l'US Navy.   

«Le commandant Crozier a laissé la complexité du défi posé par l'épidémie de Covid à bord prendre le dessus sur son professionnalisme, au moment où le plus urgent était d'agir avec professionnalisme», a noté M. Modly.   

«Je ne doute absolument pas que le commandant Crozier ait fait ce qu'il croyait nécessaire pour le bien-être de son équipage», a-t-il poursuivi.    

Mais cette lettre et l'écho qu'elle a recueilli «a alarmé inutilement les familles de nos marins», a-t-il regretté. Elle a aussi «semé le doute sur les capacités et la sécurité opérationnelles du navire , ce qui aurait pu encourager nos adversaires à en profiter».   

«C'est pour ces raisons que j'ai perdu confiance dans sa capacité à continuer à commander ce navire de guerre alors qu'il combat ce virus pour remettre l'équipage sur pied», a-t-il conclu.