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NFL: Joe Burrow, premier élu

Le quart-arrière a été le choix des Bengals au repêchage virtuel de la NFL

Tel que prévu, le quart-arrière Joe Burrow a été repêché en première position par les Bengals de Cincinnati.
Photo AFP Tel que prévu, le quart-arrière Joe Burrow a été repêché en première position par les Bengals de Cincinnati.

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Dans un premier repêchage entièrement virtuel, les Bengals de Cincinnati n’ont pas causé de surprise et mis la main sur leur véritable quart-arrière de franchise. En septembre, si la saison de la NFL se met en branle comme prévu, c’est Joe Burrow qui dirigera leur destinée.  

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Burrow est ainsi devenu le premier quart-arrière depuis Cam Newton en 2011 à devenir le premier choix du repêchage, après avoir remporté le championnat national universitaire et le trophée Heisman remis au meilleur joueur universitaire aux États-Unis.  

«Je savais que nous aurions une bonne équipe la saison dernière, mais de me retrouver au premier rang du repêchage, c’est fou. J’ai travaillé fort pour devenir un meilleur joueur et la chimie dans l’équipe a opéré», a déclaré le produit des Tigers de LSU.  

Le voilà identifié comme le sauveur d’une équipe de son état d’origine, l’Ohio. Une équipe qui n’a pas remporté un match éliminatoire depuis 1990.  

Expérience réussie  

En raison des mesures de confinement, le commissaire de la NFL, Roger Goodell a annoncé le choix des équipes de son salon cette année.
Photo Twitter
En raison des mesures de confinement, le commissaire de la NFL, Roger Goodell a annoncé le choix des équipes de son salon cette année.

La NFL n’a pas eu d’autre choix que de prendre le pari du virtuel, plutôt que le plan initial de présenter son repêchage annuel, à Las Vegas, compte tenu de la pandémie mondiale du nouveau coronavirus.  

Le commissaire Roger Goodell a d’ailleurs lancé la soirée en affirmant qu’il s’agissait d’une soirée «différente pour la ligue, différente pour les amateurs, mais nécessaire», avant d’annoncer chacun des 32 choix en direct de son sous-sol.  

Tout un changement sur le plan du décorum, avec les différents espoirs filmés par vidéoconférence, plutôt que les accolades habituelles sur l’estrade devant des dizaines de milliers de partisans déchaînés. Tout de même, le défi peu commode a été relevé haut la main.  

Tel que prévu, le quart-arrière Joe Burrow a été repêché en première position par les Bengals de Cincinnati.
Photo Twitter

Après Burrow, fils de l’ancien joueur des Alouettes Jimmy Burrow, c’est le monstre défensif Chase Young qui a été choisi par les Redskins. Lors des deux dernières saisons universitaires, personne n’a fait mieux que ses 29 sacs du quart et 129 pressions. Un cauchemar en devenir pour les quarts-arrières adverses.  

Les Lions, au troisième rang, ont opté pour une autre forme de cauchemar pour les quarts avec le demi de coin Jeff Okudah. À l’Université d’Ohio State, tout comme Young, Okudah a brillé avec trois interceptions, 18 passes défendues et une couverture souvent infaillible.  

Les Dolphins et les Chargers ont aussi mis la main sur leurs quarts-arrières respectifs en Tua Tagovailoa et Justin Herbert.  

Le directeur général des Vikings du Minnesota, Rick Spielman, revise ses dossiers quelques minutes avant le début de la séance.
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Le directeur général des Vikings du Minnesota, Rick Spielman, revise ses dossiers quelques minutes avant le début de la séance.

Le premier tour a aussi été marqué par une ruée vers les bloqueurs. Causant une certaine surprise, les Giants ont opté pour Andrew Thomas, qui évoluera du côté gauche du jeune quart Daniel Jones.  

Les Browns les ont imités au dixième rang en optant pour Jedrick Wills Jr, comblant ainsi leur besoin le plus criant. La saison dernière, leur quart Baker Mayfield a régressé derrière une ligne plus que suspecte en protection de passe.  

Les Jets ont aussi opté pour cette stratégie en sélectionnant le géant Mehki Becton au 11e rang. De leur côté, les Buccaneers ont obtenu Tristan Wirfs au 14e rang. Il héritera ainsi de la mission de protéger le nouveau pivot de l’équipe, Tom Brady.  

Voici les autres joueurs choisis en première ronde :     

6 – Justin Herbert – Quart-arrière – Chargers de Los Angeles   

7 – Derrick Brown – Plaqueur défensif – Panthers de la Caroline   

8 – Isaiah Simmons – Secondeur – Cardinals de l’Arizona   

9 – C.J. Henderson – Demi de coin – Jaguars de Jacksonville   

10 – Jedrick Wills fils – Plaqueur offensif – Browns de Cleveland   

11 – Mekhi Becton – Plaqueur offensif – Jets de New York   

12 – Henry Ruggs III – Receveur de passes – Raiders de Las Vegas   

13 – Tristan Wirfs – Plaqueur offensif – Buccaneers de Tampa Bay   

14 – Javon Kinlaw – Plaqueur défensif – 49ers de San Francisco   

15 – Jerry Jeudy – Receveur de passes – Broncos de Denver   

16 – A.J. Terrell – Demi de coin – Falcons d’Atlanta   

17 – CeeDee Lamb – Receveur de passes – Cowboys de Dallas   

18 – Austin Jackson – Plaqueur offensif – Dolphins de Miami   

19 – Damon Arnette – Demi de coin – Raiders de Las Vegas   

20 – K’Lavon Chaisson – Ailier défensif – Jaguars de Jacksonville   

21 – Jalen Reagor – Receveur de passes – Eagles de Philadelphie   

22 – Justin Jefferson – Receveur de passes – Vikings du Minnesota   

23 – Kenneth Murray – Secondeur – Chargers de Los Angeles   

24 – Cesar Ruiz – Centre – Saints de La Nouvelle-Orléans   

25 – Brandon Aiyuk – Receveur de passes – 49ers de San Francisco   

26 – Jordan Love – Quart-arrière – Packers de Green Bay   

27 – Jordyn Brooks – Secondeur – Seahawks de Seattle   

28 – Patrick Queen – Secondeur – Ravens de Baltimore   

29 – Isaiah Wilson – Plaqueur offensif – Titans du Tennessee   

30 – Noah Igbinoghene – Demi de coin – Dolphins de Miami   

31 – Jeff Gladney – Demi de coin - Vikings du Minnesota   

32 – Clyde Edwards-Helaire - porteur de ballon – Chiefs de Kansas City