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Michigan: 11 000 personnes évacuées après deux débordements de barrage

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Près de 11 000 personnes ont été évacuées dans le centre du Michigan après le débordement de deux barrages qui faisait craindre des inondations « historiques », ont annoncé mercredi les autorités de cet État du nord des États-Unis. 

De fortes pluies ces derniers jours ont provoqué des brèches sur les barrages d’Edenville et de Sanford, et entraîné une brusque montée des eaux de la rivière Tittabawassee qui borde Midland, une ville de 41 000 habitants à 200 km au nord de Detroit. 

Environ 10 000 habitants de la ville et 950 personnes vivant dans les villages alentour ont quitté la zone, a indiqué le comté de Midland sur sa page Facebook. 

AFP

La crue n’a fait aucun mort ni blessé grave, a-t-il précisé, appelant la population à se réfugier chez des proches ou dans les centres d’accueil ouverts en urgence. 

Cette catastrophe intervient alors que le Michigan est l’un des États du pays les plus touchés par l’épidémie de coronavirus. La gouverneure a demandé aux personnes évacuées de porter un masque et de respecter les mesures pour éviter les contaminations dans les refuges. 

« C’est dur de croire que nous sommes au milieu d’une crise qui n’arrive que tous les 100 ans, une pandémie mondiale, et que nous avons aussi à gérer ce qui semble être la pire inondation depuis 500 ans », a déclaré la gouverneure du Michigan, Gretchen Whitmer, qui s’est rendue à Midland. 

« Les gens vont bien », a-t-elle souligné. 

Mme Whitmer a déclaré l’état d’urgence mardi soir, anticipant « un niveau d’eau historique » dans le centre-ville de Midland qui pourrait se retrouver sous près de trois mètres d’eau mercredi. 

AFP

Les services météorologiques ont émis un bulletin d’alerte aux crues le long de la rivière, valable jusqu’à jeudi matin, estimant que la situation était « particulièrement dangereuse ». 

Selon le comté de Midland, la rivière Tittabawassee a atteint 10,70 m à la mi-journée, et un niveau maximum est attendu à 11,60 m en soirée, un record pour cette ville déjà frappée par une crue historique en 1986. 

Le groupe chimique Dow, dont le siège social est à Midland, a annoncé la mise en place de mesures anti-inondations et la fermeture de ses sites situés dans la zone à risque. 

AFP

Le président Donald Trump a assuré sur Twitter que la Maison-Blanche surveillait « de près » ces inondations. 

« Restez en sécurité et écoutez les responsables locaux », a-t-il écrit à l’adresse des habitants. 

Il doit se rendre jeudi dans une usine du constructeur automobile Ford à Ypsilanti, à 200 km au sud de Midland. Le Michigan est un État-clé pour l’élection présidentielle de novembre lors de laquelle le milliardaire républicain briguera un deuxième mandat de quatre ans. 

« Je sais que le président doit venir dans le Michigan demain, j’ai l’intention de lui faire un compte-rendu complet avant leur arrivée », a précisé Mme Whitmer, une démocrate qui a été la cible de critiques de M. Trump pour avoir refusé d’assouplir les mesures de confinement face à la pandémie.