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WE Charity a choisi de ne pas attendre l'approbation officielle, dit Trudeau

WE Charity a choisi de ne pas attendre l'approbation officielle, dit Trudeau
Photo AFP

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OTTAWA – Le premier ministre Justin Trudeau soutient que c’était la décision de WE Charity de commencer à mettre sur pied le programme de bourse de bénévolat étudiant dès le 5 mai, sans que le conseil des ministres ait donné son sceau d’approbation.

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En conférence de presse à Ottawa, vendredi, il a maintenu qu’il avait demandé à la fonction publique de mener des vérifications supplémentaires sur ce dossier parce qu’il savait que des questions éthiques allaient être soulevées.

«Mes inquiétudes par rapport à ce programme, ces drapeaux rouges qui ont été élevés, m’ont amené à dire "Woh, les moteurs [...] et on s’assure que tout est bien bouclé"», a-t-il plaidé.  

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L’entente de contribution entre WE Charity et Ottawa stipule que celle-ci entrait en vigueur le 5 mai, selon les documents. Or, M. Trudeau a indiqué dans son témoignage de jeudi devant le Comité permanent des finances n’avoir pris connaissance de cet éventuel partenariat que le 8 mai. Son conseil des ministres a ensuite approuvé le tout le 21 mai.

Vendredi, le chef libéral a affirmé que WE Charity a décidé de son propre chef de commencer à jeter les bases du programme dès le 5 mai, après une discussion avec un employé de son bureau, Rick Theis.

«Ils ont entrepris le risque. C’est une décision qu’ils ont prise eux-mêmes, mais qui se comprend tout à fait étant donné la pandémie et leur engagement auprès des jeunes au Canada», a dit le premier ministre en faisant allusion aux échéanciers courts pour le développement de mesures d’aide en pleine crise sanitaire.

M. Trudeau a qualifié la discussion entre M. Theis et les responsables de WE Charity d’«extrêmement brève» et il a soutenu que celle-ci consistait essentiellement à diriger l’organisme vers des fonctionnaires d’Emploi et Développement social Canada.

Par ailleurs, M. Trudeau est resté prudent, vendredi, lorsqu’il a été appelé à commenter le fait que des frais de voyages d’environ 41 000$ de son ministre des Finances et de sa famille avaient été épongés par l’organisation.

«Je sais que c’est une situation où des gens ont des questions pour M. Morneau, mais [...] de voir des gens dans toutes sortes d’emplois être impliqués dans leur communauté – vouloir aider pour faire une différence et pas juste prendre des vacances personnelles, mais appuyer des bonnes causes partout dans le monde – je pense que les gens comprennent que c’est, en général, une bonne idée», a-t-il dit.

Conservateurs et bloquistes réclament la démission du ministre Morneau, en plus de celle du premier ministre.

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