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États-Unis : l’ouragan Zeta a touché terre près de La Nouvelle-Orléans, en Louisiane

États-Unis : l’ouragan Zeta a touché terre près de La Nouvelle-Orléans, en Louisiane
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L’ouragan Zeta a touché terre mercredi après-midi près de La Nouvelle-Orléans, dans l’État américain de Louisiane, avec des vents allant jusqu’à 175 km/h, selon le Centre national des ouragans (NHC). 

Zeta, la 11e tempête portant un nom à frapper les États-Unis cette année, un record, a touché terre en temps qu’ouragan de catégorie 2 sur une échelle qui en compte 5 à environ 100 kilomètres au sud de La Nouvelle-Orléans.

États-Unis : l’ouragan Zeta a touché terre près de La Nouvelle-Orléans, en Louisiane
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Les effets de sept tempêtes ou ouragans se sont fait ressentir, à des degrés divers, en Louisiane, particulièrement affectée cette saison.

Une alerte ouragan a été émise et s’étend sur plus de 300 kilomètres de la ville de Morgan City en Louisiane, jusqu’à la frontière entre le Mississippi et l’Alabama. Des ordres d’évacuation obligatoire ont été donnés dans certaines régions côtières.

Outre les vents et les fortes pluies attendues, le NHC a également mis en garde contre les dangers posés par la montée des eaux de la mer: une alerte à la submersion côtière est en place pour toute une partie du littoral, avec une houle attendue à plus de 3 mètres.

Les habitants de La Nouvelle-Orléans, rodés à l’exercice, bouclaient les préparatifs mercredi avant l’arrivée de Zeta: provisions stockées, en prévision des coupures d’eau ou d’électricité, et maisons protégées par des sacs de sable ou du contreplaqué.

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«Pour les gens qui habitent ici, ça fait juste partie du fait de vivre ici», a expliqué à l’AFP, Geoff Wallace, 60 ans. «Ce qui a de bien avec celui-là, c’est qu’il bouge vite.»

Zeta se déplace en effet à une vitesse de 40 km/h, ce qui diminue les risques d’inondation sur La Nouvelle-Orléans. Cette dernière reste encore traumatisée par le passage de l’ouragan Katrina en 2005 qui avait eu le temps d’inonder 80 % de la ville et de provoquer environ 1.500 décès en Louisiane.

«Il semble assez clair maintenant que Zeta frappera directement La Nouvelle-Orléans. Finissez de vous préparer ce matin», a tweeté dans la matinée la maire de la ville, LaToya Cantrell. «Assurez-vous que vous avez de l’eau, de la nourriture et des médicaments pour tous les membres de votre foyer.»

Le président Donald Trump a approuvé mardi soir la déclaration d’état d’urgence pour la Louisiane, permettant de débloquer des moyens fédéraux, a annoncé la Maison-Blanche.

L’ouragan Zeta, qui s’était formé sur la mer des Caraïbes, avait touché terre lundi soir dans les environs de Ciudad Chemuyil, dans l’État de Quintano Roo au Mexique. Son passage n’y a pas fait de victimes, selon son gouverneur. Il avait ensuite été rétrogradé en tempête tropicale avant de reprendre de la puissance et de toucher les États-Unis.

La saison des ouragans, qui n’est pas encore terminée, est particulièrement intense cette année. À cause de l’épuisement de la liste des noms latins prévus, les météorologues ont commencé à les identifier avec l’alphabet grec.

Avec le réchauffement de la surface des océans, les ouragans deviennent plus puissants, selon les scientifiques, qui prévoient une augmentation de la proportion de cyclones de catégorie 4 et 5, les plus destructrices.