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Un pionnier de la LNH rend l’âme

Un pionnier de la LNH rend l’âme
Photo d'archives Agence QMI, Perry Mah

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Fred Sasakamoose, l’un des premiers joueurs amérindiens de la Ligue nationale de hockey (LNH), est décédé de la COVID-19, mardi.

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C’est ce que le circuit Bettman a confirmé sur son site web. L’homme originaire de la Première Nation crie Ahtahkakoop était âgé de 86 ans. Il avait passé un test de dépistage de la maladie jeudi dernier pour lequel il a obtenu un résultat positif deux jours plus tard.

Sasakamoose a disputé 11 rencontres avec les Blackhawks de Chicago en 1952-1954, étant blanchi de la feuille de pointage. Il a ensuite porté les couleurs des Saguenéens de Chicoutimi dans la Ligue de hockey du Québec, un circuit qui a mis la clé sous la porte en 1959.

Après avoir pris sa retraite, il est retourné vivre dans sa communauté, où il s’est donné comme défi de développer le hockey mineur. Plusieurs ligues et tournois ont été mis sur pied à la suite de ses initiatives.

Il est aujourd’hui un membre du Temple de la renommée du sport de la Saskatchewan.