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Un code secret caché dans le parachute de Perseverance

Un code secret caché dans le parachute de Perseverance
AFP

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Des internautes plutôt déterminés affirment avoir décodé un message secret caché par la NASA sur le parachute qui a permis au robot Perseverance d’atterrir en toute sécurité sur Mars la semaine dernière. 

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Selon certaines observations rapportées sur les réseaux sociaux et reprises par de nombreux médias mardi matin, les motifs du parachute blanc et rouge forment une phrase de trois mots en anglais.

Le motif n’est pas symétrique, mais a une séquence particulière. Il s’agirait ainsi d’un code informatique binaire représentant des lettres, avec la couleur rouge qui correspondrait au chiffre 1, et le blanc au 0.

Chacun des anneaux concentriques du motif du parachute représente donc un mot. Les zéros et les uns doivent alors être divisés en tronçons de dix caractères, et à partir de là, ajouter 64 donne le code ASCII de l'ordinateur permettant de représenter une lettre.

Par exemple, sept bandes blanches, une bande rouge et deux autres bandes blanches représentent 0000000100, le code binaire pour quatre. En ajoutant 64 à cela, vous obtenez 68, ce qui correspond au code ASCII de la lettre D, a expliqué «The Guardian».

Le résultat de ce décodage donnerait ainsi l’expression «Dare mighty things», que l’on pourrait traduire par «Osez des choses puissantes», phrase utilisée comme devise par le Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

Cette devise est tirée d’un discours de Theodore Roosevelt daté de 1899, dans lequel il expliquait qu’il valait mieux gagner de façon glorieuse, quitte à perdre, que de ne rien essayer.

Les détectives du web ont également noté que le motif sur le bord extérieur du parachute représente 34 ° 11'58 "N 118 ° 10'31" W, le code de géolocalisation du Jet Propulsion Laboratory, qui a effectué une grande partie des travaux sur le robot Perseverance.

Mais le motif particulier n’est pas seulement un code, alors que les formes et les couleurs permettent aux scientifiques d’évaluer l’angle dans lequel il s’est déployé, et s’il s’est tordu.

Le défi de percer le code a été lancé par la NASA elle-même, lors de l’amarsissage jeudi dernier.

«Parfois, nous laissons des messages à découvrir dans notre travail. Nous vous invitons donc tous à essayer et à nous montrer ce que vous pouvez faire!», a déclaré en direct un commentateur de l’agence spatiale.

La NASA a déjà utilisé cette expression en lien avec ses missions sur Mars. En 2013, elle avait publié une bande-annonce de la mission du rover Curiosity, intitulée «Dare mighty things».