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[EN IMAGES] Manifestation monstre pour la reprise du sport

Plus de 20 000 personnes ont répondu à l’appel pour la reprise des activités, selon les organisateurs

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Des milliers de personnes ont marché devant l’Assemblée nationale à Québec, dimanche après-midi, demandant à François Legault d’autoriser la reprise des sports encadrés, qu’elles considèrent comme essentiels à leur survie. 

Des milliers de personnes ont marché sur 2,2 km.
Photo DIDIER DEBUSSCHERE
Des milliers de personnes ont marché sur 2,2 km.

C’est Isaac Pépin, un joueur de football de cinquième secondaire du Séminaire Saint-François, qui a lancé l’invitation sur les réseaux sociaux. Désirant faire valoir l’importance des activités sportives pour la santé mentale et physique, il affirme vouloir « faire partie de la solution ».

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L’athlète a d’ailleurs pris quelques instants pour s’adresser à une foule bruyante avant d’entamer la marche de 2,2 km sous un tonnerre d’applaudissements. Un circuit qu’il a répété à de nombreuses reprises durant la marche qui a duré trois heures.   

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« C’est incroyable de voir toutes les personnes qui sont venues nous supporter. C’est le temps qu’on fasse changer les choses », a-t-il lancé, souhaitant une reprise des sports de manière sécuritaire en temps de pandémie.

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Une foule immense 

Juste avant le début de l’événement, 5300 personnes ont dit vouloir participer à la marche, alors que 8200 autres étaient « intéressées » sur Facebook. Mais les organisateurs ont affirmé que plus de 20 000 personnes étaient sur place, hier.

Plusieurs manifestants brandissaient des pancartes.
Photo DIDIER DEBUSSCHERE
Plusieurs manifestants brandissaient des pancartes.

Des athlètes des quatre coins du Québec et de tous les horizons sportifs se sont déplacés pour revendiquer leur droit de bouger. Le joueur de football Antony Auclair, dont l’équipe, les Buccaneers de Tampay Bay, a remporté le Super Bowl en février dernier, était présent au rassemblement, selon une vidéo qu’il a diffusée sur son compte Instagram.

La foule était tellement dense que les autorités ont dû allonger le parcours dès la première boucle effectuée par le cortège, pour favoriser le plus possible la distanciation sociale.  

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Le couvre-visage était d’ailleurs requis. Très peu d’écarts de conduite ont été relevés par les agents du Service de police de la Ville de Québec (SPVQ). Les policiers ont remis dix constats d’infraction reliés au non-respect des règles sanitaires et trois constats d’infractions en lien avec des règlements municipaux. Cinq personnes ont été arrêtées parce qu’elles refusaient catégoriquement de porter le masque, puis libérées à la fin de la manifestation.

Rappelons qu’Isaac Pépin n’en est pas à ses premières démarches. En août dernier, il avait tenu une manifestation du même genre dans le but de conserver la santé mentale des jeunes athlètes qui ne demandaient qu’à pratiquer leur sport. Il a également rencontré la ministre Isabelle Charest et la vice-première ministre, Geneviève Guilbault, pour faire valoir ses idées, plus tôt cet automne.  

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Des appuis

Rappelons qu’Isaac Pépin n’en est pas à ses premières démarches. En août dernier, il avait tenu une manifestation du même genre dans le but de conserver la santé mentale des jeunes athlètes qui ne demandaient qu’à pratiquer leur sport.  

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Plusieurs appuis

Loin d’être seul dans ses démarches, Isaac Pépin peut même compter sur l’appui du skieur Mikaël Kingsbury et du joueur des Golden Knights de Vegas Jonathan Marchessault, lesquels ont écrit directement au premier ministre Legault. 

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En plus de nombreux athlètes et de plusieurs organisations sportives, le chef du Parti québécois, Paul St-Pierre Plamondon, et la députée Méganne Perry Mélançon, porte-parole du PQ en matière de sports, de loisirs et de saines habitudes de vie, étaient du cortège. L’ancien joueur de hockey et député du Parti libéral du Québec, où il est porte-parole en matière de sport, Enrico Ciccone, était également de la partie. 

Les participants se sont rendus jusque devant l’Assemblée nationale.
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Les participants se sont rendus jusque devant l’Assemblée nationale.

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