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Un ancien des Blue Jays avec les Capitales de Québec

Gift Ngoepe alors qu'il portait les couleurs des Blue Jays de Toronto en 2018.
Photo d'archives, AFP Gift Ngoepe alors qu'il portait les couleurs des Blue Jays de Toronto en 2018.

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Il s’appelle Gift Ngoepe, et, traduit en français, son prénom signifie « cadeau ». Pour les Capitales de Québec, c’est tout à fait le cas, eux qui héritent d’un joueur d’avant-champ d’expérience qui a fait son chemin jusqu’au baseball majeur.

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En 2017, Ngoepe devenait le premier joueur originaire du continent africain à disputer un match dans les ligues majeures. Il a disputé 28 rencontres avec les Pirates de Pittsburgh cette année-là, et, à la saison suivante, il a ajouté 13 rencontres avec les Blue Jays de Toronto.

Lors de son passage dans la Ville Reine, il a apprécié l’expérience et il désirait renouer avec une ville canadienne pour la suite de sa carrière dans le baseball professionnel. Il a passé la dernière saison avec les Aces de Melbourne, équipe championne de la Ligue australienne de baseball en 2020.

« J’ai adoré le temps que j’ai passé à Toronto. J’ai trouvé que les gens de la ville étaient accueillants, amicaux et chaleureux. Les Canadiens aiment le baseball et ils comprennent qu’on donne tout sur le terrain. À Québec, je veux être l’un des leaders. J’espère que la chimie va opérer dans l’équipe pour aller chercher un championnat », a-t-il indiqué en entrevue téléphonique, de sa maison en Floride.

De bons mots

C’est Ngoepe lui-même qui a tendu la main aux Capitales. En Australie, il s’est trouvé à affronter le premier but Zach Wilson, qui s’est aligné avec les Capitales en 2018 et 2019, et qui lui a vendu Québec.

« Il m’a tellement dit de bien à propos de la ville et de l’organisation. J’ai décidé de contacter Pat [Scalabrini] et je suis excité d’avoir l’opportunité de jouer pour cette équipe tout en apprenant de l’un des meilleurs pour débuter en quelque sorte ma carrière d’entraîneur », a dit le Sud-Africain de 31 ans.

Le gérant Scalabrini prévoit en effet se servir du bagage de Ngoepe, qui compte plus de 1000 matchs à son actif dans les rangs professionnels, pour l’épauler dans son deuxième chapeau d’instructeur des frappeurs.

« C’est vraiment une grosse prise pour nous », s’est-il réjoui. Sa réputation en défensive n’est plus à faire, et dans une ligue comme la nôtre, il peut produire offensivement. Il va nous apporter beaucoup et il est reconnu comme un chic type. »

Ngoepe a été nommé à cinq reprises le joueur défensif par excellence lorsqu’il évoluait dans l’organisation des Pirates.