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Omnium des États-Unis: Jon Rahm remporte un premier majeur

L’Espagnol remporte l’Omnium des États-Unis avec éclat à Torrey Pines

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Photo AFP Jon Rahm a remporté son premier tournoi majeur, dimanche.

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Tout juste guéri de la COVID-19, Jon Rahm a remporté, dimanche, son premier sacre majeur de spectaculaire façon. Il a ravi le trophée de l’Omnium des États-Unis comme seuls les grands l’ont fait dans l’histoire. 

À la fin d’une mémorable journée remplie de rebondissements, l’Espagnol de 26 ans a mis un énorme point d’exclamation sur le South Course de Torrey Pines. 

Après avoir réalisé un oiselet au 17e trou, il a fait tenir le suspense jusqu’à la dernière seconde au 18e pour prendre les commandes du championnat disputé en banlieue de San Diego. 

Il a callé un délicat roulé d’oiselet de 18 pieds pour entrer dans l’histoire. La scène rappelait celle écrite au même endroit par Tiger Woods en 2008. En agitant son poing devant une foule survoltée, Rahm a rugi de joie.

Il est le premier golfeur à remporter l’Omnium américain en concluant avec deux oiselets consécutifs depuis Tom Watson à Pebble Beach en 1982. Plusieurs légendes du sport ont terminé avec un moineau, dont Woods et Nicklaus. « Rahmbo » les a rejoints.

Moins de pression

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Photo AFP

Cette victoire survient deux semaines après avoir appris qu’il était atteint de la COVID-19 au tournoi Memorial à Muirfield Village. Au terme de 54 trous, Rahm menait par six coups. Il avait dû déclarer forfait. 

Pour être en mesure de se présenter à Torrey Pines, lieu de sa première victoire professionnelle en 2017, il avait dû fournir deux tests négatifs afin de sortir de sa quarantaine. Curieusement, sa situation l’a apaisé en plus de lui retirer cette pression indue sur les favoris. 

Dès son réveil, Rahm sentait que cette journée était la sienne. Cet endroit unique à ses yeux et spécial à son cœur lui avait tant offert dans la vie. Il ne pouvait choisir meilleur endroit, d’autant plus qu’il était accompagné de son fils, Kepa âgé d’à peine trois mois, et de son père dans une journée dédiée aux papas.

Confiant et inspiré par ces récentes performances en tournoi du Grand Chelem, son tour était venu. 

« J’ai souvent frôlé la victoire. Je devais compléter la besogne en ronde finale. Je m’en sentais capable. Je l’ai réussi d’une façon qui, apparemment, ne se déroule qu’ici à Torrey Pines », a rappelé le champion, auteur d’une carte de 67 (-4). 

Folle journée

Avec de gros canons traînant un peu de la patte qui ont fait une dernière poussée désespérée en milieu de journée, la table était mise pour un spectaculaire après-midi à Torrey Pines. 

À un certain moment, on comptait sept vainqueurs d’au moins un tournoi du Grand Chelem en carrière dans le top 15 capable de rejoindre les meneurs. Du lot, Rory McIlroy, Justin Thomas, Dustin Johnson, Brooks Koepka et Bryson DeChambeau pour ne nommer que ceux-là. 

Mais ils ont tous reculé en amorçant le second neuf, non sans laisser un suspense, à l’exception du champion défendant qui a pris toute une fouille. 

DeChambeau a joué 44 coups sur le retour, inscrivant d’ailleurs un quadruple boguey au 17e. Son score final de 77 (+6) l’a fait dégringoler jusqu’au 26e rang au classement en vertu de sa fiche de +3. 

Le Canadien Mackenzie Hughes a vu son rêve partir en fumée alors que sur un coup errant au 11e fanion, sa balle est restée perchée dans un arbre. Jamais n’avait-il expérimenté pareille malchance. Ce double boguey a sonné la fin de son combat. 

Duel final

Les poids lourds hors du chemin au fil de leurs petites erreurs, ils ont laissé la voie libre à Rahm et Oosthuizen dans un duel au sommet. 

Mais le Sud-Africain a fait une énorme gaffe au 17e où il a envoyé son coup de départ dans l’obstacle à la gauche de l’allée. Avec du plomb dans l’aile, il n’a jamais pu inscrire un aigle au 18e, comme il l’avait fait la veille, afin de rejoindre Rahm au sommet à -6. 

Oosthuizen, auteur d’une ronde de 71 (É), a donc terminé au second rang pour la sixième fois de sa carrière dans un tournoi du Grand Chelem et une deuxième fois au US Open. Il s’agit d’un cinquième top 10 au championnat américain.