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Plus de 750 tombes anonymes découvertes près d’un pensionnat autochtone

Plus de 750 tombes anonymes découvertes près d’un pensionnat autochtone
AFP

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Plus de 750 tombes anonymes ont été découvertes lors de fouilles sur le site d’un ancien pensionnat autochtone de Saskatchewan, dans l’ouest du Canada, a annoncé jeudi le chef de la nation Cowessess.

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 «Nous avons commencé nos fouilles par géoradar le 2 juin 2021 et en date d’hier, nous avons repéré 751 tombes non marquées», a annoncé le chef Cadmus Delorme lors d’une conférence de presse, après cette nouvelle découverte dans la commune de Marieval, la deuxième en moins d’un mois dans l’ouest du pays.

«Ce n’est pas une fosse commune, ce sont des tombes non identifiées», a-t-il ajouté, précisant que «certaines ont pu être identifiées par le passé» , mais que «des représentants de l’Église catholique ont retiré les stèles», un geste criminel au Canada selon lui.

Les fouilles autour de cette ancienne école de Marieval avaient débuté fin mai après la découverte des restes de 215 écoliers enfouis sur le site d’un autre ancien pensionnat autochtone, celui de Kamloops, en Colombie-Britannique, province la plus à l’ouest du Canada.

De son côté, le chef de la Fédération des nations autochtones souveraines de la Saskatchewan, Bobby Cameron, a dénoncé un «crime contre l’humanité, une agression contre les Premières nations».

«Le seul crime qu’on ait jamais commis était d’être nés autochtones», a-t-il affirmé lors du même point presse, appelant le gouvernement et l’Église à coopérer.

«Nous trouverons d’autres corps et nous ne nous arrêterons que lorsque nous aurons trouvé tous les enfants», a-t-il ajouté.

Quelque 150 000 enfants amérindiens, métis et inuits, ont été enrôlés de force jusque dans les années 1990 dans 139 de ces pensionnats à travers le pays, où ils ont été coupés de leurs familles, de leur langue et de leur culture.

Nombre d’entre eux ont été soumis à des mauvais traitements ou à des abus sexuels, et plus de 4000 y ont trouvé la mort, selon une commission d’enquête qui avait conclu à un véritable «génocide culturel» de la part du Canada.

Le Canada doit «tirer les leçons du passé»     

Le Canada va devoir «tirer les leçons de (son) passé» envers les Premières nations, victimes de «discrimination et d’injustice systémiques», a réagi jeudi le premier ministre Justin Trudeau.

La localisation de ces tombes en Saskatchewan, moins d’un mois après une découverte similaire en Colombie-Britannique, province voisine, rappelle «de manière honteuse le racisme, la discrimination et l’injustice systémiques auxquels les peuples autochtones ont été – et sont toujours – confrontés dans ce pays», a déclaré M. Trudeau dans un communiqué. «Ensemble, nous devons reconnaître cette vérité, tirer les leçons de notre passé et avancer sur le chemin commun de la réconciliation. Nous pourrons ainsi bâtir un avenir meilleur.» 

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