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Esteban Ocon remporte, en Hongrie, le premier Grand Prix de sa carrière

Esteban Ocon remporte, en Hongrie, le premier Grand Prix de sa carrière
AFP

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Le Français Esteban Ocon (Alpine) a remporté le premier Grand Prix de sa carrière, à 24 ans, dimanche, en Hongrie, après une course rocambolesque et de nombreux abandons à la suite d’un départ sous la pluie. 

• À lire aussi: F1: Hamilton, pris de «vertiges», évoque la COVID-19 «longue»

Ocon, 8e sur la grille de départ, est sorti 2e du chaos du premier virage après plusieurs accrochages, derrière le «poleman» Lewis Hamilton. Il a résisté pendant la quasi-totalité de la course aux assauts de l’expérimenté Sebastian Vettel (Aston Martin) pour remporter une victoire de prestige et devenir le 14e Français vainqueur en F1. 

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Hamilton, après s’être retrouvé dernier, a réussi une incroyable remontée pour finir 3e et reprendre la tête du championnat à Max Verstappen (Red Bull), touché dans l’accident du premier tour et finalement 10e. Le Britannique a désormais six points d’avance sur le Néerlandais.

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Le Normand offre également à son écurie française Alpine le nouveau nom de Renault en F1, une première victoire depuis 2008 et le succès de Fernando Alonso au Japon.

Ce GP de Hongrie entrera dans l’histoire des courses folles de Formule 1. Et, comme Olivier Panis en 1996 à Monaco, comme Pierre Gasly en 2020 à Monza en Italie, c’est un Français qui a su profiter des circonstances. 

Le natif d’Évreux en Normandie aura attendu son 78e Grand Prix pour entrer dans le cercle fermé des vainqueurs en F1, désormais formé de 111 pilotes.

Il fallait voir sa longue silhouette, encore casquée, parcourir en courant la voie des stands, faire un «dab» devant le public, sauter comme un fou, profiter d’un bain de foule avec toute son équipe puis être porté par son équipier Alonso... C’était une célébration à la hauteur de l’instant, peut-être unique dans la carrière d’un pilote. 

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«Quel moment, ça fait tellement du bien! On a eu des moments difficiles cette saison, mais on a continué à travailler. Je ne sais pas quoi dire, c’est juste fantastique. C’est un travail d’équipe», a-t-il réagi avant de monter sur le podium.

Au moment de la deuxième Marseillaise en F1 en ce XXIe siècle pour un pilote, Ocon avait à ses côtés onze titres de champion du monde: quatre pour Vettel (2e) et sept pour Hamilton (3e), qui ont tous les deux félicité Ocon.

À 15h, la course avait commencé sous la pluie et, dès le premier virage, Valtteri Bottas (Mercedes), Charles Leclerc (Ferrari), Sergio Pérez (Red Bull) et Lance Stroll (Aston Martin) ont dû abandonner. Verstappen, touché dans le carambolage, n’a pas pu faire mieux que 10e avec une monoplace endommagée.

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Lance Stroll a commenté la situation, lui qui n’aura pas été en mesure de compléter un seul tour en raison du carambolage. 

«De mon côté, c’est vraiment frustrant de devoir abandonner si tôt dans la course, s’est désolé le Montréalais dans un communiqué d’Aston Martin. Après l’accident à l’avant, j’ai pris une trajectoire vers l’intérieur pour essayer d’éviter le contact, mais j’ai bloqué les roues. Dès que cela s’est produit, j’ai su que je ne prendrais pas le virage parce que c’était tellement glissant. J’ai tout fait pour éviter le contact, mais malheureusement, ma course était terminée.»

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«Félicitations à Seb et à l’équipe pour notre deuxième podium de la saison. Tout le monde dans l’équipe a travaillé si dur et je suis heureux pour eux», a poursuivi Stroll.

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«Lance n’a pas eu de chance, car il a pris un départ vraiment sensationnel, dépassant de nombreuses voitures, dont Sebastian, a analysé le directeur d’équipe d’Aston Martin, Otmar Szafnauer. S’il n’avait pas été impliqué dans cet accident au premier virage, nous aurions peut-être eu deux pilotes sur le podium aujourd’hui.»

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– Avec la collaboration de l'Agence QMI

Esteban Ocon au panthéon français de la F1         

Il tient lui aussi son moment de gloire: Esteban Ocon (Alpine), après Pierre Gasly en 2020, a remporté le premier Grand Prix de sa carrière à 24 ans, le deuxième seulement du XXIe siècle pour un Français, après une course rocambolesque en Hongrie.

Nouvelle «médaille d’or» pour la France! Grâce à un concours de circonstances incroyable, Ocon a su prendre les devants, puis résister aux assauts de l’expérimenté Sebastian Vettel (Aston Martin) et au retour de Lewis Hamilton (Mercedes) pour devenir le 14e Français vainqueur en Formule 1.

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Huitième sur la grille de départ, le Normand est sorti 2e du chaos du premier virage, échappant à plusieurs accrochages, derrière le «poleman» Hamilton. Après une erreur stratégique de ce dernier au nouveau départ après l’interruption de course, sous le soleil revenu, Ocon s’est lancé à la conquête d’une victoire de prestige, pour son 78e Grand Prix de F1.

Tout sourire sur le podium, Ocon avait à ses côtés onze titres de champion du monde: quatre pour Vettel et sept pour Hamilton. Mais, énième rebondissement d’une course folle, Vettel a été disqualifié cinq heures après la fin, car il n’a pas été possible de retirer un litre de carburant dans son réservoir, comme le règlement le prévoit.

«Des années de sacrifices»

Ocon a commencé à y croire «à dix tours de la fin». Et une fois la ligne d’arrivée franchie, celui qui vient d’une famille modeste a «pensé à ces années de galère, de sacrifices, de travail dans l’ombre».

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La lutte pour le championnat en est presque devenue secondaire. Hamilton, après s’être retrouvé dernier au redémarrage parce qu’il n’avait pas changé de pneus, au contraire de ses rivaux, a réussi une incroyable remontée pour finir 2e, grâce à la disqualification de Vettel, et reprendre la tête à Max Verstappen (Red Bull) de huit points.

Le Néerlandais, monoplace abîmée dans l’accident du premier tour, a ensuite été victime d’une erreur de stratégie de son équipe, alors qu’il était devant Hamilton pour terminer finalement 9e.

Mais loin du duel Hamilton-Verstappen qui a rythmé la première moitié de saison tambour battant, c’est bien vers le Normand que tous les regards se sont tournés quand il a offert à la France sa 2e Marseillaise en moins d’un an, après le succès semblable de Pierre Gasly à Monza le 6 septembre dernier.

Avec cette victoire qu’il «espère la première d’une longue lignée , Ocon offre à son écurie française Alpine le nouveau nom de Renault en F1, une première victoire depuis 2008 et le succès de Fernando Alonso au Japon.

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Alonso... désormais à 40 ans le coéquipier d’Ocon, a joué un rôle crucial pour sa victoire. Alors qu’Hamilton était lancé dans une folle remontée depuis la 14e place au 5e tour, «la légende» Alonso a «lutté comme un lion», dixit Ocon, pour garder le Britannique derrière lui.

L’Espagnol, champion du monde 2005 et 2006 avec Renault, a dû rendre les armes au 67e tour sur 70. Mais c’était assez. Hamilton, qui visait une historique 100e victoire, n’a ensuite doublé que Carlos Sainz (Ferrari).

Ce GP de Hongrie entrera dans l’histoire des courses folles de Formule 1. Et comme Olivier Panis en 1996 à Monaco, comme Gasly en 2020 à Monza en Italie, c’est un Français qui a su profiter des circonstances.

Prost: «Il faut savoir saisir sa chance»  

«Ça va donner un boost dingue à l’équipe, qui en a bien besoin. Il y a eu une part de réussite, de chance, mais il faut savoir la saisir », a félicité, sur Canal+, Alain Prost, directeur non exécutif d’Alpine et quadruple champion du monde.

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Pour devenir le 111e vainqueur en Grand Prix, Ocon a en effet bénéficié d’un carambolage dès le premier virage, qui a causé les quatre premiers abandons (Bottas, Leclerc, Pérez, Sainz) sur six (Norris, Mazepin).

Ensuite, tout a été parfait pour Alpine, de la gestion de course aux arrêts aux stands et bien sûr au pilotage d’Ocon... qui ne savait pas où conduire sa monoplace, une fois le tour d’honneur fini, pour rejoindre le podium. Manque d’habitude.

Encore casqué, il a alors couru dans la voie des stands, a fait un «dab» devant le public, a sauté comme un fou, a profité d’un bain de foule avec toute son équipe. Puis, il a été porté par son équipier Alonso... Une célébration à la hauteur de l’instant, unique dans la carrière d’un pilote.