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Autre grosse commande pour Fernandez

En demi-finale, Leylah Fernandez se mesurera à la deuxième favorite

TENNIS-US-OPEN-2021
Photo AFP

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Après Naomi Osaka, Angelique Kerber et Elina Svitolina, voilà qu’Aryna Sabalenka se dresse sur la route de Leylah Fernandez.

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La deuxième favorite, qui se démarque par sa puissance, ne sera pas une proie facile en demi-finale, aujourd’hui. « C’est une fille qui s’apparente plus à Osaka, mais c’est de la puissance brute, analyse Sylvain Bruneau, entraîneur pour Tennis Canada. C’est la fille qui frappe le plus fort sur le circuit. » 

Leylah Fernandez  

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Photo AFP

Canadienne, 19 ans  

  • Demi-finale en Grand Chelem : 1 (US Open, 2021)   
  • Titre en carrière : 1 (Monterrey, 2021)   
  • Taille : 5 pi 6 po   
  • Classement mondial : 73e  
  • Meilleur classement à ce jour : 66e (juin 2021)   
  • Fiche en carrière : 98-63   
  • Fiche cette saison : 17-15    
  • Bourses en carrière : 786 772 $       

Sylvain Bruneau croit que Leylah Fernandez peut contrer la puissance d’Aryna Sabalenka, car elle frappe la balle tôt. « On a vu que ça incommode la plupart des joueuses, car elle se tient près de la ligne de fond et elle frappe presque la balle à la demi-volée. Elle a tellement de bonnes mains qu’elle réussit à faire des coups spectaculaires. »

L’entraîneur, qui a notamment côtoyé la jeune Lavalloise lors de son passage au Centre national d’entraînement à Montréal, estime que, pour l’emporter, Fernandez devra miser sur l’aspect mental. Et se présenter sur le terrain avec la même attitude que celle qu’elle adopte depuis le début du tournoi : « Elle doit rester affamée. » 


Aryna Sabalenka  

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Photo AFP

Bélarussienne, 23 ans  

  • Demi-finale en Grand Chelem : 2 (Wimbledon et US Open, 2021)   
  • Titres en carrière : 10 (2 cette saison, Abou Dabi et Madrid)   
  • Taille : 5 pi 11 po   
  • Classement mondial : 2e  
  • Meilleur classement à ce jour : 2e (août 2021)   
  • Fiche en carrière : 265-134   
  • Fiche cette saison : 38-14    
  • Bourses en carrière : 8 794 013 $      

Pour Sylvain Bruneau, Sabalenka incarne la puissance. « Elle n’a pas un jeu très nuancé, avec beaucoup de subtilité. C’est du tennis à 100 à l’heure, avec peu de réflexion. Elle est costaude et elle bouge bien. »

Et Sabalenka a faim. Elle veut des titres du Grand Chelem. À Wimbledon, elle s’est inclinée en demi-finale, face à la Tchèque Karolina Pliskova. « C’est sûr que Sabalenka va arriver sur le terrain pas rassasiée et qu’elle va vouloir la peau de Leylah [Fernandez] », affirme l’entraîneur. 

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