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Le BAPE tiendra des séances d’information sur le projet éolien Apuiat

Le BAPE tiendra des séances d’information sur le projet éolien Apuiat
Photo d'archives

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Le Bureau d’audiences publiques sur l’environnement (BAPE) tiendra des séances publiques d’information sur le projet de parc éolien Apuiat, situé à Port-Cartier, sur la Côte-Nord, dans les prochaines semaines, ce qui pourrait retarder légèrement l’échéancier du projet.

Évalué à 600 millions $, le projet prévoit la construction de 50 éoliennes.

Jusqu’au 29 octobre, les citoyens, municipalités et groupes d’intérêt peuvent faire une demande d’audience publique auprès du ministre de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques.

Le promoteur du projet prévoit qu’avec les audiences publiques, le décret gouvernemental autorisant la construction du parc pourrait être émis trois mois plus tard que la date initialement prévue sans audiences, soit le 28 février 2022.

Un délai progressivement comblé au montage qui se fera entre mai et décembre 2024, peu importe s’il y a ou non des audiences publiques.

Le promoteur, qui a déjà tenu plusieurs séances d’information, n’a pas constaté d’opposition à ce projet ni de grandes inquiétudes quant à lui, jusqu’à présent.

«Les audiences du BAPE, c’est vraiment à la discrétion du public. Nous, qu’il y en ait ou qu’il n’y en ait pas, on va suivre le processus. C’est un processus indépendant, reconnu. Nous, on est content de développer ce projet-là», a expliqué Alexandra Agagnier, cheffe de projet de Boralex, l'entreprise qui s'est associée aux communautés innues pour la construction du parc d'éoliennes.

Ce projet serait le premier qui verrait le jour sur la Côte-Nord. Il pourrait notamment entraîner des bruits émanant des éoliennes et pouvant être entendus en forêt. Le champ d’éoliennes pourrait aussi affecter la visibilité des lieux de villégiature, alors que la faune aviaire pourrait voir son habitat se modifier ou subir des collisions avec les pales.

La distance la plus courte entre une éolienne et une résidence permanente étant de 4 kilomètres, les impacts sonores seront très limités chez les résidents de la municipalité, mais la circulation de véhicules lourds pendant la construction du projet pourrait avoir des impacts.

Le maire de Port-Cartier, Alain Thibault, espère qu’il n’y aura pas d’audiences du BAPE et estime que la population de sa ville appuiera le projet.

«C’est un très beau projet qui respecte les normes environnementales. Il a une très belle acceptabilité sociale ici à Port-Cartier, Pentecôte et Pointe-aux-Anglais», a expliqué Alain Thibault.

Avant Apuiat, le BAPE a tenu 45 séances publiques d’information sur des projets éoliens, et 21 d’entre eux ont donné lieu à des audiences publiques. Le BAPE tiendra 2 séances publiques d’information avec le promoteur. Le 7 octobre, au complexe récréatif et culturel de Port-Cartier, aura lieu la première rencontre non virtuelle du BAPE depuis le début de la pandémie.

Les citoyens qui voudront y assister devront présenter leur passeport vaccinal.

Pour ceux qui n’ont pas de preuve vaccinale ou qui ne peuvent pas se déplacer à Port-Cartier, une autre séance d’information se tiendra en mode numérique le 13 octobre.