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Kaiden Guhle impressionne

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On n’a jamais une deuxième chance de faire une bonne impression, dit le vieil adage. À son premier match préparatoire dans l’uniforme du Canadien, Kaiden Guhle a tout fait pour se faire aimer.

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« Quand je le regarde, je me dis qu’on va avoir un excellent défenseur pour plusieurs années », a lancé Dominique Ducharme, sans détour, au terme de cette rencontre. 

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Toutefois, il ne faudrait pas s’attendre à voir le défenseur de 19 ans amorcer la saison à Montréal. D’abord parce qu’il s’agit d’un seul match, préparatoire. Mais également parce que le Tricolore semble avoir compris, avec l’expérience Kotkaniemi, qu’offrir une promotion trop rapide à un espoir peut nuire à sa progression.

« Guhle peut profiter de toutes les expériences, que ce soit un entraînement ou un match. Il en sortira grandi. On arrivera à un temps où on prendra une décision. Le niveau de jeu changera au cours des prochains jours. Il y aura une grosse coche vers la fin. S’il doit retourner dans le junior, il gagnera encore plus en expérience », a indiqué Ducharme en précisant, malgré tout, qu’un retour dans le junior n’était pas assuré.  

Le plus utilisé

Avec 23 min 44 s de temps d’utilisation, l’Albertain a été le joueur le plus utilisé par Ducharme. Celui-ci n’a pas caché son appréciation face à cette soirée de travail fort occupée.

« J’ai aimé son match. J’aime la façon dont il défend. Il enlève de l’espace rapidement. Il est physique, il bloque des lancers. Défensivement, on a vu beaucoup de belles choses. Offensivement, il a été efficace sur les premières passes », a énuméré l’entraîneur-chef du Canadien.

Jonathan Drouin avait également de bons mots pour le jeune homme.

« C’est impressionnant de le voir jouer. Il ferme bien l’espace à la ligne bleue. Il est gros, il a une longue portée et il est robuste. Le potentiel est vraiment là défensivement. Pour un premier match dans la LNH, il a très bien joué. Il cherchera à poursuivre sa progression. Je pense qu’on a un très bon jeune défenseur dans notre équipe. »

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L’expérience du Rocket

Quant au principal intéressé. Il ne s’est pas laissé trop impressionner par ses premiers coups de patin au Centre Bell. Bien sûr, il a admis avoir ressenti des papillons, mais « c’était plus de l’excitation que de la nervosité. »

Porte-couleurs des Raiders de Prince Albert, de la Ligue de hockey junior de l’Ouest, Guhle a disputé trois rencontres avec le Rocket de Laval, la saison dernière. Un stage qui lui a permis de comprendre un peu mieux à quoi il devrait s’attendre hier soir.

« Je m’attendais à ce que les joueurs soient plus rapides et plus talentueux, mais ça ne m’a pas pris par surprise », a-t-il soutenu avec le flegme d’un vétéran.