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Un wapiti américain enfin libéré du pneu coincé autour de son cou depuis 2 ans

Un wapiti américain enfin libéré du pneu coincé autour de son cou depuis 2 ans
Capture d'écran Twitter

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LOS ANGELES | Un wapiti qui vivait depuis deux ans avec un lourd pneu coincé autour du cou a enfin été libéré de son fardeau par des gardes forestiers, ont annoncé lundi les autorités environnementales du Colorado. 

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L’impressionnant mâle âgé de quatre ans et demi, au poids estimé à environ 300 kg, a été repéré samedi soir au sud-ouest de Denver, ville dans l’ouest des États-Unis.

Après l’avoir endormi, les agents n’ont eu d’autre choix que de couper ses longs bois, qui se renouvellent chaque année, afin d’extraire le pneu.

«Nous aurions préféré couper le pneu et laisser ses bois», particulièrement utiles pendant la phase de rut, «mais la situation évoluait rapidement et nous devions simplement enlever le pneu par tous les moyens possibles», a déclaré dans un communiqué Scott Murdoch, un des agents ayant participé à l’opération.

Les gardes forestiers ne pouvaient pas «couper l’acier dans le talon du pneu», rendant la manœuvre très délicate, a-t-il ajouté.

Entre le pneu, les plus de 4 kg de débris divers qui s’y étaient accumulés et les bois, les agents ont estimé que le wapiti avait perdu près de 16 kg ce soir-là.

«Ses poils étaient un peu ébouriffés», et il avait «une petite plaie», mais son cou était, de façon étonnante, en bon état, a assuré Scott Murdoch. 

Cette intervention a mis fin à une saga qui durait depuis deux ans. Le wapiti et son pneu avaient été aperçus pour la première fois en juillet 2019. Au fil des années, l’animal avait été vu à plusieurs reprises, toujours lesté de son chargement.

Entre mai et juin 2021, les gardes forestiers avaient tenté de l’approcher à quatre reprises, sans succès.

La zone étant sauvage, le mâle était «difficile à trouver, et encore plus difficile à approcher».

Le wapiti avait sans doute coincé le pneu autour de son cou «quand il était très jeune» ou «durant l’hiver, quand il perd ses bois», selon Scott Murdoch.

Cette mésaventure à la fin heureuse «souligne la nécessité pour les résidents de vivre de manière responsable en tenant compte de la faune sauvage», a rappelé le département des parcs et de la faune du Colorado.

Il est recommandé aux habitants de veiller à ce que leur propriété «soit exempte d’obstacles dans lesquels les animaux peuvent s’empêtrer ou se blesser» comme des «filets de volleyball et, oui, des pneus».

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