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Garderies: les masques d’ici finalement abandonnés

Le gouvernement devait fournir des couvre-visages fabriqués au Québec, mais l’appel d’offres a été annulé

Quebec
Photo Stevens LeBlanc Près d’une trentaine de caisses de masques à fenêtre chinois dorment dans un bureau coordonnateur de Québec, où la directrice, qui souhaite conserver son anonymat, n’a aucune idée de ce qui adviendra de ces stocks.

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Les masques à fenêtre transparente québécois, « plus confortables », selon plusieurs intervenants du milieu, ne seront finalement jamais livrés dans les garderies, alors que les derniers appels d’offres ont été annulés.

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C’est ce qu’affirme le ministère de la Famille, dans une lettre envoyée à tous les soumissionnaires de ces appels d’offres en août dernier et dont Le Journal a obtenu copie. « Un appel d’offres a eu lieu dernièrement, mais il a été annulé étant donné la réserve de masques actuellement disponible », peut-on lire.

En juillet dernier, Le Journal rapportait en effet que des dizaines de caisses de masques à fenêtre transparente importées de la Chine prennent la poussière dans les garderies, alors que les éducatrices refusent de les porter en raison de leur piètre qualité.

Selon plusieurs témoignages, le masque chinois, qui est actuellement le seul fourni aux intervenants, embue, ne s’ajuste pas bien sur la bouche et coupe le son, notamment.

« Grande déception »

Pour Entreprise Prémont de Louiseville, qui représentait le plus bas soumissionnaire pour ces deux futurs contrats, estimés à plus de 7,3 M$, il s’agit d’une « grande déception ».

« Nous sommes très déçus puisque les éducatrices ne recevront pas de masques à fenêtre convenables », mentionne le vice-président de l’entreprise, Luc Girard.

En mai dernier, le gouvernement caquiste annonçait que les prochains appels d’offres, dont ceux pour les masques à fenêtres destinés aux garderies, devaient être fabriqués au moins à 40% au Québec. 

Cet « énorme » contrat aurait permis la livraison de près de 18 millions de masques en plus d’assurer la pérennité de l’entreprise québécoise, se désole M. Girard.

La « case départ »

L’annulation de ce contrat a aussi de quoi inquiéter l’Ordre des orthophonistes, qui estime que ce «recul» fait revenir le dossier «à la case départ». «Ce n’est pas aidant pour les enfants», regrette Paul-André Gallant. 

«On ne peut pas blâmer les éducatrices de ne pas porter ces masques [chinois], parce que d’une part, on voit bien qu’ils n’aident pas s’ils embuent et si on ne voit pas bien la bouche, en plus d’être inconfortables» , déplore-t-il.  

«Je les ai essayé ces masques et je peux vous dire que même en tant que président, j’avais de la difficulté à le porter», mentionne-t-il.

Essayer avant d’acheter 

Certains intervenants auraient par ailleurs souhaité des essais de ces types de masques, avant de procéder à d’importantes commandes. C’est notamment ce qu’avait proposé au gouvernement la directrice générale de l’Association québécoise des centres de la petite enfance, Geneviève Bélisle. « On aurait aimé s’asseoir avec des pédiatres et des spécialistes, mais nous étions dans une urgence d’agir », dit Mme Bélisle. «Ce sont des gestes qui ont été posés pour le bien-être des enfants, mais ça amène un certain nombre d’écueils», poursuit-elle. 

«Ce ne sont pas des princesses les éducatrices. C’est vrai qu’il n’est pas possible de porter ce masque pendant de longues heures», soutient pour sa part, Sophy Forget-Bélec, présidente de l’Association québécoise des milieux familiaux privés. 

Liste d’attente 

Alors que les listes d’attente pour consulter un orthophoniste ont considérablement augmenté depuis le début de la pandémie, M. Gallant se dit «déçu »de constater la finalité de ce dossier, qui aurait pu aider au développement du langage des tout-petits. 

Questionné lundi à savoir ce qu’adviendra de tous ces stocks de masques à fenêtre transparente, le ministère de la Famille s’est contenté d’affirmer que «plusieurs centaines de milliers de masques médicaux à fenêtre sont utilisés mensuellement dans le réseau des services de garde», a soutenu le porte-parole, Bryan St-Louis. 

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