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Loto-Québec ferme ses casinos

Des centaines de mises à pied à prévoir au sein de la société d’État

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Photo courtoisie Loto-Québec prévoit revoir de fond en comble sa plateforme espacejeux.com en 2022, a expliqué, hier, le grand patron de la société d’État, Jean- François Bergeron. On le voit ici lors d’une conférence, le mois dernier, à Montréal.

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Il y a une semaine, la direction de Loto-Québec était tout sourire ou presque avec déjà en poche un profit qui dépassait les gains totaux de l’ensemble de sa dernière année financière. Ça, c’était avant Omicron et l’annonce de la fermeture des établissements de jeux.

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En raison du confinement imposé par le gouvernement, Loto-Québec devra vraisemblablement remercier temporairement des centaines de travailleurs. À l’automne 2020, ce sont plus de 2300 salariés qui avaient été au chômage.

Lundi, la direction disait évaluer la situation, et une annonce sera faite ces prochains jours. Certains employés pourraient être transférés prochainement vers les services à la clientèle, comme au moment des derniers confinements.

«Nous avons déjà géré cette crise-là et nous savons comment le faire», a indiqué le président et chef de la direction, Jean-François Bergeron.

En plus de la fermeture des casinos et des salons de jeux, les activités de bingo, de Kinzo et l’offre de loterie vidéo dans les bars ont également été suspendues pour une période indéterminée.

584 millions $

Lundi, la société d’État a publié les résultats de son deuxième trimestre 2021-2022, clos le 27 septembre. Elle a réalisé durant cette période des profits de 388 millions $, un bond de 58% par rapport à l'année précédente.

Depuis avril, soit le début de l’année financière chez Loto-Québec, la société d’État a enregistré un profit de 584 millions $. À titre de comparaison, pour l’ensemble de l’exercice précédent, en raison de la fermeture durant des mois des établissements de jeux, Loto-Québec avait récolté 458 millions $.

Même le communiqué publié par Loto-Québec, lundi, était positif. On parlait «de cibles annuelles [...] en voie d’être atteintes» pour cette année et de records de vente en six mois pour le secteur des loteries (514 millions $), qui s’expliquent notamment par une offre de plusieurs gros lots de plus de 50 millions $.

Pour les six premiers mois de l'exercice financier, les revenus des casinos terrestres et des salons de jeux, qui ont rouvert graduellement à partir de la mi-juin 2021, ont atteint 186 millions $.

Ventes en ligne

En entrevue avec Le Journal, M. Bergeron a concédé que les sourires dans son équipe ont fait place à l’incertitude ces derniers jours en raison de la propagation du virus en sol québécois. Ses troupes espéraient remettre au gouvernement 90% du montant des profits d’avant la pandémie, soit 1,1 milliard $.

«Jusqu’à la semaine passée, au moment d’écrire ces lignes [dans le communiqué], nous étions plutôt confiants», avoue-t-il, précisant que cette fermeture va assurément mettre une pression supplémentaire sur les finances de l’organisation. 

«Tout va dépendre de la durée et de la façon qu’on va le faire», souligne-t-il, concédant que cette situation vient «brouiller les cartes».

La semaine dernière, son organisation travaillait sur un plan pour réduire à 50% le nombre de visiteurs dans ses établissements de jeux et pour remettre en place différentes mesures de sécurité. Le temps des Fêtes est habituellement la période la plus achalandée de l’année.

Aujourd’hui, ce travail est à la poubelle, car la directive du gouvernement a été de fermer tous les casinos et les salons de jeux dès lundi, à 17 h. 

Loto-Québec misera donc, pour les prochaines semaines, sur ses jeux de casino en ligne et son offre chez les commerçants. Deux secteurs où les ventes ont explosé en 2020 lors de la fermeture des sites terrestres.

La société d’État prévoit d’ailleurs revoir sa plateforme espacejeux.com en 2022. La direction souhaite bonifier son offre, améliorer l’expérience client et revoir également la structure du site.

«On va mettre beaucoup d’efforts sur ce projet au cours de la prochaine année», promet M. Bergeron.

Les revenus de Loto-Québec au dernier semestre *   

  • Loteries: 514 millions $  
  • Casinos (avec les jeux en ligne): 305 millions $  
  • Établissements de jeux (y compris les loteries vidéo dans les bars, les bingos et le Kinzo): 267 millions $   

*Du 1er avril au 27 septembre


LES PROGRAMMES DE SOUTIEN AUX PARTICULIERS ET AUX ENTREPRISES  

  • La Prestation canadienne pour les travailleurs en cas de confinement offre un soutien au revenu de 300$ par semaine aux travailleurs admissibles.   
  • Le Programme de soutien en cas de confinement local offre aux entreprises qui font face à de nouveaux confinements locaux temporaires un montant pouvant atteindre le montant maximal des subventions offertes dans le cadre des programmes de subvention salariale et de subvention pour le loyer.   
  • La Prestation canadienne de relance économique pour les proches aidants de 500$ par semaine est prolongée de 42 à 44 semaines.   
  • La Prestation canadienne de maladie pour la relance économique de 500$ par semaine offerte pendant 6 semaines.   
  • Le Programme de relance pour le tourisme et l’accueil offre un soutien par l’intermédiaire de subventions salariales et de subventions pour le loyer.   
  • Le Programme de relance pour les entreprises les plus durement touchées offre un soutien à d’autres entreprises ayant enregistré de lourdes pertes, par l’entremise de subventions salariales et de subventions pour le loyer.   
  • Le Programme d’embauche pour la relance économique du Canada vise les employeurs admissibles dont les pertes de revenus actuelles dépassent 10%, en augmentant le taux de subvention à 50%.      

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