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Un lion blanc au Zoo Animalia cette année

Un lion blanc au Zoo Animalia cette année
PHOTO COURTOISIE / Zoo Animalia

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Le Zoo Animalia, à Saint-Édouard-de-Maskinongé, en Mauricie, aura un nouveau locataire à montrer au public cette année et non le moindre. 

L’Agence QMI a appris que la propriétaire de l’établissement, Émilie Gaudry, a fait l’acquisition de Thor, un lion blanc, en novembre dernier.

«Thor provient d'une saisie effectuée par la SPA de l'Ontario et devait trouver un endroit qui a les permis et installations nécessaires afin de le recevoir, nous a confié Mme Gaudry. J'ai donc accepté de récupérer ce magnifique animal.»

Un lion blanc au Zoo Animalia cette année
PHOTO COURTOISIE / Zoo Animalia

Le félin, qui est âgé de 4 ans, doit sa couleur à une mutation génétique récessive nommée leucistisme, donnant une coloration à son pelage pouvant varier entre le doré et le blanc.

«Cette variante génétique est rare dans son milieu naturel et se retrouve davantage dans des jardins zoologiques dont il fait l’objet d’élevage sélectif afin de préserver la génétique», a souligné Mme Gaudry, ajoutant que des efforts sont faits depuis des années pour le réintroduire dans son milieu naturel en Afrique.

Un lion blanc au Zoo Animalia cette année
PHOTO COURTOISIE / Zoo Animalia

Selon Émilie Gaudry, une croyance là-bas veut que le lion blanc soit divin et que croiser sa route porte bonheur.

Thor s’ajoute aux cinq lions que le Zoo Animalia possédait déjà.

Le zoo, qui en sera à sa première année complète en 2022, doit ouvrir ses portes au public le 21 mai. Autre nouveauté cet été: le restaurant du zoo sera ouvert tout comme la pataugeoire ainsi que le petit train.

Un lion blanc au Zoo Animalia cette année
Michel Bellemare / AGENCE QMI

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