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Un nouveau procès pour agression sexuelle contre l'acteur Bill Cosby va débuter en Californie

Bill Cosby
Photo d'archives, AFP Bill Cosby

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LOS ANGELES | Bill Cosby fait à nouveau face à la justice américaine, cette fois en Californie, où un procès au civil débute lundi contre l'acteur accusé d'avoir agressé sexuellement une adolescente il y a près de 50 ans.

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Judy Huth dit avoir été agressée sexuellement par le comédien, qui a incarné pendant des années le père idéal dans le Cosby Show, alors qu'elle n'avait que 15 ans, en 1974, dans le célèbre Playboy Mansion à Los Angeles.

Elle affirme souffrir depuis de séquelles psychologiques.

Mme Huth déclare avoir rencontré Bill Cosby sur le tournage d'un film. Selon elle, l'acteur l'avait ensuite invitée dans son club de tennis, lui donnant de l'alcool avant de l'emmener dans le Playboy Mansion, où il aurait abusé d'elle. 

Une version des faits que nie le comédien de 84 ans, qui a déjà été accusé par des dizaines de femmes d'agression sexuelle.

Bill Cosby a notamment été libéré de prison en juin 2021 après l'annulation par la Cour suprême de Pennsylvanie de sa condamnation à un minimum de trois ans de prison pour avoir agressé sexuellement en 2004 Andrea Constand, une femme qui travaillait pour l'université Temple à Philadelphie.

Judy Huth avait déposé plainte au civil le 2 décembre 2014, mais la justice avait prononcé la suspension de la procédure, en raison des poursuites pénales dont Cosby faisait l'objet à l'époque.

La décision de la Cour suprême de Pennsylvanie, puis le rejet d'un recours sur ce dossier à la Cour suprême américaine en mars 2022, ont été vus par beaucoup comme un camouflet pour le mouvement #MeToo contre les violences faites aux femmes. 

La Cour suprême de Pennsylvanie n'a en effet pas blanchi M. Cosby, mais a annulé la condamnation pour un vice de procédure. 

Le premier procureur en charge du dossier concernant Andrea Constand avait décidé en 2005 de ne pas poursuivre M. Cosby au pénal, tout en l'incitant à témoigner dans une procédure au civil intentée par la plaignante, ce qu'il avait accepté de faire.

Durant cette audition, l'acteur avait reconnu avoir donné à Mme Constand un sédatif avant d'avoir avec elle une relation sexuelle, selon lui consentie, car elle n'avait pas protesté ou manifesté sa désapprobation, un témoignage qui a ensuite été retenu contre lui lors de son procès pénal. 

Le nouveau procès au civil contre Bill Cosby commence à Santa Monica avec la sélection des jurés et les plaidoiries de l'accusation et de la défense démarreront la semaine prochaine.  

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