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Cale Makar: au sommet à 23 ans

Cale Makar, gagnant du trophée Norris, est louangé par ses coéquipiers

Cale Makar a été choisi mardi le meilleur défenseur de la saison dans la LNH.
Photo AFP Cale Makar a été choisi mardi le meilleur défenseur de la saison dans la LNH.

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Cale Makar n’a pas beaucoup de poils sur le menton et il a encore les pommettes rouges d’un jeune homme. Derrière ce visage encore angélique se cache un prodigieux défenseur de seulement 23 ans. 

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Gagnant mardi de son premier trophée Norris et très sérieux aspirant à l’obtention du Conn-Smythe advenant une victoire de l’Avalanche du Colorado contre le Lightning de Tampa Bay en finale, Makar a conquis la LNH à une vitesse vertigineuse. 

L’Albertain a détruit l’adage voulant qu’un défenseur ait besoin de beaucoup plus de temps pour se développer. 

« Cale est le meilleur défenseur au monde, a dit, sans aucune hésitation, le centre Nathan MacKinnon. Je le dis déjà depuis quelques années. Il est tellement dynamique comme patineur, il saute dans le jeu, il est intelligent. » 

« Il me complète bien »

« Cale est le meilleur joueur au monde, a renchéri l’arrière Devon Toews. Alors à mes yeux, c’est impossible de trouver un meilleur partenaire que lui. Il est au sommet des défenseurs de la LNH. Il me complète bien et je fais de mon mieux pour le compléter ! »

« Je dois lui donner la rondelle le plus souvent possible, a poursuivi Toews. Je serais fou de ne pas le faire, il est un défenseur tellement spécial. Il n’y a pas un meilleur patineur que lui comme défenseur. Il peut créer de l’espace pour lui ou ses coéquipiers. » 

« Il ne se laisse pas distraire par les bruits à l’extérieur, a ajouté son directeur général, Joe Sakic. Il est un défenseur formidable. Il se concentre sur son boulot. Je ne pense pas que tu peux trouver un gars plus humble que Cale. » 

Cale Makar a été choisi mardi le meilleur défenseur de la saison dans la LNH.
AFP

Des fleurs pour Toews

En 17 matchs depuis le début des séries, Makar a déjà amassé 26 points (7 buts, 19 passes), en plus de présenter un différentiel de +10. Il n’y a que le monstre à deux têtes des Oilers d’Edmonton, Connor McDavid (33 points) et Leon Draisaitl (32 points), qui a obtenu plus de points que lui ce printemps. 

Et Makar n’a pas seulement des missions offensives avec l’Avalanche. Il se trouve sur la glace pour près de 27 minutes par rencontre et il a le mandat de ralentir les gros trios adverses en compagnie de Toews. 

À la journée consacrée aux médias de mercredi dernier, au Ball Arena, Makar avait offert un plaidoyer pour son complice à Denver, le numéro 7, plutôt que de parler de ses propres exploits.  

« J’ai la chance de jouer avec l’un des meilleurs défenseurs de la LNH en Devon, avait souligné Makar. Il est probablement encore méconnu. Mais à mes yeux, il est tellement un joueur clé pour nous. Il est une force tranquille pour nous à la ligne bleue. J’aime son calme, je le trouve bon dans tous les aspects. Pour moi, il est tout simplement incroyable et il devrait se retrouver parmi les candidats pour le Norris tous les ans. »

Cale Makar a été choisi mardi le meilleur défenseur de la saison dans la LNH.
Photo AFP

La bonne route

Quatrième choix au total au repêchage de 2017, Makar n’a pas fait le saut immédiatement au Colorado à l’âge de 18 ans. Il a opté sagement pour deux saisons de plus à l’université du Massachusetts avant de jouer un premier match avec l’Avalanche, soit le 15 avril 2019, au premier tour éliminatoire contre les Flames de Calgary. 

« Cale a montré une grande maturité dans sa décision d’attendre le bon moment pour passer chez les professionnels, a reconnu son l’entraîneur-chef, Jared Bednar. On lui tirait l’oreille depuis déjà quelque temps pour le voir avec nous avant ça. Mais il a choisi de retourner une autre année dans la NCAA. À ses débuts avec nous, il se sentait prêt pour cette nouvelle étape. Il ne voulait pas juste survivre à la LNH, mais bien être un joueur dominant. »

Besoin de grandir

« Après ma première année au Massachusetts, j’avais eu des discussions avec l’Avalanche pour obtenir un premier contrat, mais je sentais que j’avais besoin de temps pour me développer, a expliqué Makar. Il y avait des endroits précis dans mon jeu que je désirais améliorer et je sentais que je pouvais le faire en restant dans la NCAA. Je cherchais aussi à grandir comme personne, pas simplement comme joueur de hockey. À mes yeux, tu ne peux jamais prendre trop ton temps. J’aimais mieux être trop préparé que d’arriver rapidement et avec un peu moins de confiance. »

À sa troisième saison complète seulement dans la LNH, Makar a présenté des statistiques ahurissantes pour un jeune défenseur, soit 86 points (28 buts, 58 passes) doublés d’un différentiel de +48 en 77 matchs seulement. 

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