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Rio Tinto investit 240 M$ dans un nouveau centre à Alma

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Rio Tinto va investir 240 M$ pour se doter d’un nouveau centre de coulée de billettes d’aluminium à Alma, au Saguenay–Lac-Saint-Jean.

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Avec ce nouveau centre, Rio Tinto souhaite augmenter de 202 000 tonnes métriques la capacité de production de billettes d'aluminium à faible teneur en carbone à son aluminerie d’Alma.

Le centre de coulée déjà existant sera ainsi agrandi pour accueillir de nouveaux équipements de pointe, notamment un puits de coulée et des fours.

L’entreprise a annoncé, mercredi matin, que la construction commencera en mai 2023 et que la mise en service est prévue pour le premier trimestre de 2025.

PHOTO COURTOISIE.

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Ce nouveau centre devrait générer des retombées économiques de plus de 200 M$ pour le Québec, dont 65 M$ pour la région du Saguenay–Lac-Saint-Jean. De plus, une quarantaine d’emplois permanents y sont créés.

Augmentation de la demande

«Les billettes d'aluminium sont extrudées à travers une filière et les profilés qui en résultent sont utilisés pour fabriquer divers produits tels que des pare-chocs et des barres de toit pour les voitures ainsi que des portes et des cadres de fenêtres», a expliqué Rio Tinto.

L’entreprise estime que la demande mondiale devrait connaître une croissance moyenne d’environ 3% par an au cours des dix prochaines années.

«[Cette expansion] nous permettra de mieux répondre à la demande croissante de nos clients pour des alliages de haute qualité et des produits à valeur ajoutée fabriqués avec de l'hydroélectricité renouvelable. Cette nouvelle capacité contribuera à renforcer la position de notre aluminerie d'Alma», a déclaré le directeur exécutif des Opérations Atlantique de Rio Tinto Aluminium, Sébastien Ross.

«Au Québec, on produit l’aluminium le plus vert au monde. C’est grâce à des projets de modernisation comme celui-là qu’on pourra maintenir notre position de leader en la matière et contribuer à la croissance de ce secteur stratégique», a pour sa part indiqué Pierre Fitzgibbon, ministre de l’Économie et de l’Innovation et ministre responsable du Développement économique régional du Québec.

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