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Éric Gagné coupable de conduite dangereuse

L’ex-lanceur Éric Gagné n’aura toutefois pas de casier judiciaire

GEN - ÉRIC GAGNÉ ACCUSÉ ET EX JOUEUR DE BASEBALL
Photo Martin Alarie L’ex-joueur de baseball Éric Gagné n’a pas tenté de se cacher ce mercredi, lors de son passage au palais de justice de Laval.

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L’ex-joueur de baseball Éric Gagné a reconnu aujourd'hui avoir conduit dangereusement lorsqu’il a causé quatre collisions sur l’autoroute à l’été 2020, mais il s’en tire sans dossier criminel puisqu’il aurait perdu le contact avec la réalité à la suite d’une commotion cérébrale. 

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Vêtu d’une chemise noire, l’ancien lanceur qui a surtout évolué avec les Dodgers de Los Angeles et les Red Sox de Boston a plaidé coupable devant le juge Marc-André Dagenais, au palais de justice de Laval.

L’homme de 46 ans a toutefois été acquitté des accusations de délit de fuite et de conduite avec les facultés affaiblies par la drogue qui pesaient contre lui.

Les faits remontent au 31 juillet 2020. Gagné circulait sur l’autoroute 640 est à la hauteur de Terrebonne lorsqu’il a percuté deux véhicules. Puis, il a causé une troisième collision en prenant la bretelle pour l’autoroute 40, ce qui ne l’a pas empêché de poursuivre sa route.

Quatre collisions

Il a ensuite perdu la maîtrise de son Hyundai Santa Fe blanc et il a traversé le terre-plein pour se retrouver en position perpendiculaire à la circulation sur l’autoroute 40. Le VUS du gagnant du trophée Cy-Young en 2003 a finalement été embouti par une voiture.

Malgré tout, l’ancien releveur du baseball majeur, qui réside aux États-Unis, s’en tire sans casier judiciaire, car il était en état de dissociation lors des événements.

« Monsieur était hautement fatigué, il avait volé la veille et il n’avait pas beaucoup dormi. Il a pris le volant en sachant que sa fatigue amenait une conduite dangereuse », a expliqué l’avocat de la défense, Me Jean-Daniel Debkoski.

GEN - ÉRIC GAGNÉ ACCUSÉ ET EX JOUEUR DE BASEBALL
Photo d'archives, AFP

Mais la suite des événements ne résulte pas d’une intention criminelle, a-t-il plaidé.

Selon le psychiatre Pierre Gagné, qui a évalué l’ex-athlète, la conduite erratique de celui-ci découlerait d’une commotion cérébrale, subie lors d’un des impacts.

Le lanceur retraité en a déjà eu plusieurs lorsqu’il jouait dans les ligues majeures.

« Blue Forty-Two »

Lors de son arrestation, il courait partout et criait sans cesse « Blue Forty-Two ». « Son niveau de sudation était anormal, il était désorienté et tenait des propos incohérents. Il était dans un état de désorganisation tel que ses proches ne le reconnaissaient plus », a précisé Me Jean-Sébastien Bigras, de la Couronne, ajoutant que deux jours d’hospitalisation avaient été nécessaires pour qu’il revienne à lui.

Éric Gagné n’a aucun souvenir des événements, mais son état ne peut pas avoir été induit par la drogue trouvée dans son sang, soit le cannabis, a noté le procureur.

GEN - ÉRIC GAGNÉ ACCUSÉ ET EX JOUEUR DE BASEBALL
Photo Martin Alarie

Absolution inconditionnelle

Les avocats ont donc proposé d’un commun accord que Gagné bénéficie d’une absolution inconditionnelle.

« Tant que c’est supporté par la preuve et que ça ne découle pas seulement du souhait de chaque citoyen de ne pas avoir de casier criminel », s’est assuré le juge Dagenais avant d’accéder à la demande.

Le père de quatre enfants a poussé un soupir de soulagement en sortant de la salle d’audience. « Je suis vraiment content que personne n’ait été blessé, j’ai été chanceux. C’est ça qui est le plus important pour moi », a-t-il déclaré.

Il lui sera toutefois interdit de conduire un véhicule au Canada pendant 18 mois.

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