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Roger Federer: le tennis perd son plus grand ambassadeur

Le légendaire Roger Federer accrochera à 41 ans sa raquette la semaine prochaine après la Coupe Laver

Roger Federer avait salué les amateurs lors des festivités du 100e anniversaire du court central de Wimbledon, en juillet. Celui qui a gagné huit fois ce Grand Chelem fera ses adieux la semaine prochaine au terme de la Coupe Laver.
Photo d'archives, AFP Roger Federer avait salué les amateurs lors des festivités du 100e anniversaire du court central de Wimbledon, en juillet. Celui qui a gagné huit fois ce Grand Chelem fera ses adieux la semaine prochaine au terme de la Coupe Laver.

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Un champion exceptionnel, mais aussi l’incarnation de la grâce et du professionnalisme, tant sur les terrains qu’à l’extérieur. L’annonce de la retraite de Roger Federer, aujourd'hui, sonne le glas d’une époque dorée du tennis, qui perd par le fait même son plus grand ambassadeur. 

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« Les trois dernières années m’ont proposé plusieurs défis, qui ont pris la forme de blessures et d’interventions chirurgicales », a partagé le Suisse sur les réseaux sociaux. 

« J’ai travaillé fort afin de retrouver totalement ma forme compétitive. Mais je connais aussi les capacités de mon corps, ainsi que ses limites, et le message qu’il m’a envoyé dernièrement a été clair », a poursuivi l’homme aux 20 titres majeurs. 

À 41 ans, Federer disputera ses derniers matchs compétitifs dans le cadre de la Coupe Laver, du 23 au 25 septembre à Londres. 

Le légendaire joueur avait pourtant dit en juillet qu’il souhaitait être de retour sur le gazon de Wimbledon « une dernière fois ». Il avait aussi prévu disputer en octobre le tournoi de Bâle, dans sa ville natale. 

Semble-t-il que son corps en a décidé autrement. Opéré trois fois au genou droit en un an et demi, Federer n’a plus joué sur le circuit professionnel depuis son élimination en quarts de finale au All England Club par le Polonais Hubert Hurkacz, en 2021. 

« J’ai 41 ans. J’ai disputé plus de 1500 matchs en 24 ans. Le tennis m’a traité plus généreusement que ce à quoi j’aurais pu rêver, et maintenant, je dois en venir à la conclusion qu’il est temps de mettre un terme à ma carrière compétitive », a reconnu l’ancien numéro un mondial. 

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Le « parfait »

De ces 1500 rencontres, nombreuses sont celles qui ont contribué à écrire la légende du Suisse. À commencer par ses 20 finales remportées en Grand Chelem, dont son record de huit à Wimbledon, surnommé « son jardin ».  

Son emprise sur le tennis ne fait aucun doute. Surtout que les plus beaux compliments proviennent de la bouche de ses plus grands rivaux.

Notamment de celle de l’Espagnol Rafael Nadal, qu’il a affronté 40 fois durant sa longue carrière et battu à 16 occasions. 

« Il a un service parfait, une volée parfaite, un coup droit plus que parfait, un revers à une main parfait. Il est très rapide. Tout est parfait chez lui », l’a récemment complimenté « Rafa ».

Une colère contrôlée

L’amour du tennis, Federer l’a découvert à 8 ans. Son talent est vite repéré. Quelques années plus tard, il côtoie plusieurs grands noms alors qu’il est chasseur de balles au tournoi de Bâle. 

C’est un peu là que se fera la grande révélation, celle qui allait le mener jusqu’au sport professionnel. 

Roger l’adolescent est toutefois loin d’être le même que Roger l’adulte. Dur à croire quand on connaît la suite de sa carrière, mais le Suisse avait à cette époque la fâcheuse tendance de briser des raquettes sur les courts pour laisser sortir sa colère. 

Mais une fois ces crises contrôlées, Federer deviendra l’un des plus grands joueurs à avoir foulé les terrains. Ses statistiques le prouvent : 103 titres de l’ATP, 310 semaines au premier rang mondial.  

Impossible à détester

Et il sera tout au long de sa carrière de plus de deux décennies un ambassadeur incomparable en dehors des courts, reconnu pour sa générosité, sa classe et son amabilité. 

Des qualités qui lui ont valu au fil des ans les louanges d’un nombre incalculable de ses compères, même ceux qu’il torturait du bout de sa raquette. 

Battu au terme d’une cinquième manche épique – qui s’est conclue 16-14 en faveur du Suisse –, à Wimbledon en 2009, l’Américain Andy Roddick ira de ces mots lors de la remise des trophées : « J’essaie de te détester, mais je n’y arrive pas. »

Les chiffres de Roger Federer 

Depuis ses débuts professionnels en juillet 1998 à Gstaad, Roger Federer a eu un impressionnant palmarès et détient encore, au jour de sa retraite, un certain nombre de records.


-8 ET -4

Ses bilans face à Nadal (16 victoires pour 24 défaites) et Djokovic (23 pour 27).


1

Bien secondé par Stan Wawrinka, il a offert à la Suisse sa seule Coupe Davis à ce jour, en 2014. En finale à Lille contre la France, Federer a perdu son premier simple contre Gaël Monfils, mais il a ensuite remporté le double associé à Wawrinka et son simple contre Richard Gasquet. Wawrinka avait remporté son premier simple contre Gasquet.


5

Federer a terminé la saison no 1 mondial à cinq reprises (2004, 2005, 2006, 2007, 2009). Depuis 2021, le record est détenu par Novak Djokovic, qui a terminé 7 fois la saison au sommet de la hiérarchie mondiale.


6

Federer a remporté six fois les Masters de fin d’année (2003, 2004, 2006, 2007, 2010, 2011), qui réunissent les huit meilleurs joueurs de la saison. Un record.


6 BIS

Federer est devenu le 6e joueur de l’histoire à remporter les quatre tournois du Grand Chelem. Celui qui lui a le plus résisté est Roland-Garros, où il ne s’est imposé qu’en 2009 alors qu’il avait déjà gagné 5 de ses 8 Wimbledon (2003, 2004, 2005, 2006, 2007), ses 5 US Open (2004, 2005, 2006, 2007, 2008) et 3 de ses 6 Open d’Australie (2004, 2006, 2007). Depuis, Nadal et Djokovic ont également ajouté à leur palmarès les quatre titres majeurs.


7

Par deux fois, Federer a sauvé sept balles de match avant de remporter la partie. La dernière fois, c'était en quarts de finale de l’Open d’Australie 2020 face à l’Américain Tennys Sandgren.


8

Federer s’est imposé huit fois à Wimbledon, un record dans le majeur londonien. Djokovic a remporté neuf fois l’Open d’Australie, et Nadal détient le record de victoires dans un même tournoi, avec 14 titres à Roland-Garros.


8 BIS

Federer a remporté huit titres en double, y compris la médaille d’or olympique en 2008 à Pékin, associé à Stan Wawrinka.


9

Le nombre de tournois du Grand Chelem qu’il a manqués en 23 saisons depuis 1999 et jusqu’à Wimbledon 2021: Open d’Australie (1999, 2021), Roland-Garros (2016, 2017, 2018, 2020), US Open (1999, 2016, 2020). Blessé au genou droit, il aurait manqué Wimbledon 2020, mais le tournoi a été annulé en raison de la pandémie de COVID-19.


20 

Federer a remporté 20 tournois du Grand Chelem en simple: 8 Wimbledon (2003, 2004, 2005, 2006, 2007, 2009, 2012, 2017), 6 Open d’Australie (2004, 2006, 2007, 2010, 2017, 2018), 5 US Open (2004, 2005, 2006, 2007, 2008) et 1 Roland-Garros (2009). Il en compte deux de moins que Nadal (22) et un de moins que Djokovic (21). Le record absolu de 24 titres majeurs est détenu par l’Australienne Margaret Court. L’Américaine Serena Williams en compte 23. Vingt-quatre: son meilleur classement en double (9 juin 2003).


28

Le nombre de Masters 1000 remportés entre Indian Wells 2004 et Miami 2019. Les deux seuls tournois de cette catégorie (juste en dessous des tournois du Grand Chelem) qu’il n’a jamais remportés sont Monte-Carlo et Rome.


36

Federer est devenu le plus vieux no 1 mondial lorsqu’il est remonté sur le trône en février 2018, à 36 ans et 6 mois. Il avait atteint pour la première fois le sommet de la hiérarchie mondiale le 2 février 2004 à l’âge de 22 ans et 5 mois.


71

Le nombre de tournois remportés sur surface dure, devant le gazon (19), la terre battue (11) et la moquette (2).


81 

Federer a joué 81 tournois du Grand Chelem en simple, un record chez les hommes codétenu avec l’Espagnol Feliciano Lopez. De l’Australie 2000 à l’Australie 2016, Federer a participé à 65 Majeurs consécutifs. Le record est détenu par Feliciano Lopez (79). Le Suisse avait manqué Roland-Garros en 2016 en raison d'une blessure.


103

Le nombre de ses titres en simple: le premier à Milan en 2001 et le dernier à Bâle en 2019. Seul l’Américain Jimmy Connors a fait mieux (109). Trois cent dix: Federer a passé 310 semaines au sommet de la hiérarchie mondiale, dont 237 consécutives entre février 2004 et août 2008. Djokovic a battu le record de Federer avec 373 semaines d’affilée passées au sommet mondial.


369

Federer a remporté un record de 369 matchs de simple en Grand Chelem. Il est également le seul joueur à ce jour à avoir remporté au moins 100 matchs dans deux Majeurs: 102 en Australie et 105 à Wimbledon.


1251

Le nombre de matchs remportés au total dans sa carrière professionnelle. Le record chez les hommes est détenu par Connors (1274), et le record absolu de 1442 victoires a été établi par Martina Navratilova.


51 954

Federer a attiré le plus grand nombre de spectateurs pour un match de tennis: 51 954 admirateurs ont assisté à son exhibition face à Rafael Nadal le 7 février 2020 au Cap (Afrique du Sud).


106 300 000

Federer était le sportif le mieux payé du monde pendant l’année écoulée entre le 1er juin 2019 et le 1er juin 2020, avec un total de 106,3 millions de dollars, selon le magazine Forbes. Les contrats publicitaires et les partenariats privés lui ont assuré 100 millions sur le total.


130 594 339

Les gains en tournois (en dollars) de Federer, ce qui inclut les doubles selon le site de l’ATP.


41

Âge de sa retraite (il a débuté sur le circuit ATP en juillet 1998, un mois avant de fêter ses 17 ans).

Avec l’AFP

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