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Édouard Julien tout près du baseball majeur

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Photos d’archives Édouard Julien, sous les couleurs des Desert Dogs de Glendale, contourne les sentiers après avoir frappé un circuit dans un match de l’Arizona Fall League disputé contre les Scorpions de Scottsdale, le 22 octobre, au Stade municipal de Phoenix.

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Édouard Julien n’a jamais été si près de son rêve d’accéder aux ligues majeures de baseball. De retour à Québec, l’espoir des Twins du Minnesota garde la tête froide même si l’organisation l’a inscrit sur sa liste des 40 joueurs, ce qui lui offre l’opportunité de monter à tout moment dans le grand circuit.

Après avoir fait écarquiller les yeux au niveau AA avec la filiale des Twins à Wichita et s’être hissé à un autre niveau dans la Ligue d’automne de l’Arizona, Julien a retrouvé un décor bien différent dans sa ville natale couverte de neige.

Dans le confort du dôme, au Stade Canac, Julien est revenu sur sa saison de rêve, qui s’est conclue par une belle marque de confiance des Twins avec la liste des 40.

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Photo Stevens LeBlanc

« J’étais très content quand j’ai eu la nouvelle. C’est sûr qu’au courant de l’année je ne pensais pas à ça. Après la saison, je m’y attendais, mais ça reste un très beau moment. 

« Je suis dans une meilleure position parce que je suis dans la liste des 40, mais j’ai toujours cru en mes chances. Je suis un peu plus proche maintenant », a conclu l’athlète de 23 ans en faisant allusion au rêve ultime du baseball majeur.

Direction AAA ?

Celui qui est identifié par le site mlb.com comme le 14e espoir des Twins continue de gravir les échelons à une vitesse folle. 

Sa production dans le AA lui a valu une invitation en Arizona, cet automne, où il a tout cassé. Il a dominé la Ligue d’automne avec une moyenne au bâton de ,400 et 23 buts sur balles, en plus de finir dans le top trois pour les coups sûrs (28) et les coups de circuit (5).

Sa moyenne de présence sur les sentiers de ,563 a été la troisième plus élevée dans l’histoire du circuit et Julien a même été finaliste pour le titre de joueur le plus utile. 

« Pour moi, le but est le même à chaque année et c’est de me rendre dans les majeures. J’imagine que je vais commencer à Saint Paul [AAA], mais je n’ai aucune certitude », a-t-il indiqué.

Premier camp

Pour la première fois de sa jeune carrière, Julien aura la chance de prendre part au camp d’entraînement complet des Twins. L’an dernier, il avait disputé un match préparatoire dans la Ligue des pamplemousses.

« Ça va me permettre de côtoyer les joueurs des majeures et d’apprendre d’eux autres. C’est plaisant d’affronter des joueurs des ligues majeures, d’aller à la bataille contre eux », a souri celui qui avait été le choix de 18e ronde des Twins en 2019.

La patience est de mise 

Pour Julien, les premiers pas dans les majeures auraient une saveur bien particulière. Dans la grande région de Québec, aucun joueur n’a atteint la grande ligue depuis Maxim St-Pierre, qui a brièvement joué avec les Tigers pendant six matchs, en 2010.  

Le Lévisien Georges Maranda avait joué 17 matchs en 1960 avec les Giants et 32 en 1962 avec les Twins. 

«C’est spécial! j’ai grandi ici et j’ai fait mon sport-études ici. Ça démontre à quel point il faut croire en nos rêves et que n’importe qui peut y arriver. C’est une passion pour moi de jouer au baseball et je suis content de représenter Québec.  

«J’espère être le prochain (dans les majeures). C’est mon rêve. Je suis content que des joueurs se soient rendus pour tracer le chemin pour d’autres jeunes québécois. J’ai beaucoup d’admiration», a-t-il dit. 

Julien n’a pas caché que par moments, dans le baseball affilié, «c’est dur de voir la lumière au bout du tunnel», mais qu’il continuera d’aiguiser sa patience jusqu’au grand jour. 

«Je suis très patient, mais j’y ai toujours rêvé. Maintenant que je suis dans la liste des 40 joueurs, ça peut me permettre de me faire rappeler à n’importe quel moment dans l’année, mais j’essaie de ne pas penser à ça. Je joue, j’ai du fun sur le terrain et c’est ce à quoi je pense.» 

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