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Jackie Smith demande la gratuité du transport en commun pour les aînés

Jackie Smith demande la gratuité du transport en commun pour les aînés
Stevens LeBlanc/JOURNAL DE QUEBEC

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La conseillère de Limoilou Jackie Smith veut que Québec imite Montréal et rende gratuit le transport en commun pour les aînés. 

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L’administration de la mairesse Valérie Plante annoncera, dans son budget 2023, un montant de 40 millions $ par année qui servira à offrir le transport en commun gratuitement aux aînés de 65 ans et plus.

Pour la cheffe de Transition Québec, Jackie Smith, cette mesure doit être implantée à Québec, en suivi du Sommet des aînés, tenu il y a quelques semaines. 

«L’inflation que nous vivons touche durement les personnes à revenus fixes et c’est souvent le cas chez les aînés. Déjà les hausses de juillet dernier au RTC leur ont compliqué la vie», a-t-elle soutenu.

La gratuité s'appliquerait aussi pour le Flexibus, àVélo et éventuellement le tramway.

Briser l’isolement

Cette mesure aiderait selon elle à briser l'isolement, à avoir une flexibilité dans le transport, une liberté de déplacement et un contact humain, selon Mme Smith. «Ça va donner un bon coup de pouce pour les aînés et l’isolement.»

La mesure pourrait coûter entre 9 et 12 millions $ par année, selon les estimations de la conseillère. 

Le maire de Québec, Bruno Marchand, a indiqué que l’idée «n’est pas dans nos cartons». Il a rappelé que la Ville et le Réseau de transport de la Capitale étudient plutôt la tarification sociale, c’est-à-dire une voie pour permettre à des gens à faibles revenus de bénéficier d’un tarif moindre pour les transports collectifs. Il promet de respecter cet engagement «dans le premier trimestre de l’année».

Insécurité alimentaire

Mme Smith a par ailleurs plaidé pour une meilleure aide de la Ville aux organismes d'aide alimentaire qui ont des besoins très grands. Par exemple, la Bouchée généreuse reçoit 6700$ par année de la Ville. En revanche, elle achète pour 52 000$ de nourriture par an pour combler tous les besoins. «Les besoins sont en croissance, l'immeuble ne va pas bien, les gens sont épuisés. Ils ne savent plus quoi faire.»

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