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Deux élèves de plus par classe pour contrer la pénurie de profs

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Augmenter le nombre d’élèves par classe pour contrer le manque de profs et de locaux: voilà l’une des solutions réclamées par la Fédération des centres de services scolaires pour atténuer la «pénurie généralisée» d’enseignants dans les écoles québécoises.  

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Les centres de services scolaires réclament au gouvernement Legault «une plus grande souplesse» pour la création de groupes d’élèves en les autorisant à asseoir deux élèves de plus par classe «dans les milieux où ce serait nécessaire», peut-on lire dans le mémoire de la Fédération, rédigé dans le cadre des consultations prébudgétaires du gouvernement Legault. 

Les enseignants qui auraient davantage d’élèves devant eux auraient droit à une prime spéciale et à davantage de services en classe, précise Dominique Robert, président-directeur général adjoint de la Fédération. «L’objectif, ce n’est pas de faire des économies», affirme-t-il. 

Selon les calculs de la Fédération, l’ajout de deux élèves par groupe dans toutes les classes de la province permettrait de «récupérer» 3750 enseignants. Il ne s’agit toutefois pas d’une mesure qui serait utilisée de façon «mur à mur», précise M. Robert. 

«Il y a des centres de services qui sont en forte croissance, où la pression sur le personnel et les locaux est très grande présentement», souligne-t-il. Cette mesure serait toutefois moins appropriée pour de plus petites écoles en région. 

M. Robert reconnaît que cette solution temporaire représente une «mesure drastique», qui est toutefois justifiée par la «situation de crise» actuelle alors que les risques de bris de services sont bien réels. 

Les centres de services souhaitent par ailleurs que Québec établisse «des échelles salariales plus concurrentielles » afin de freiner «l’exode» du personnel scolaire, peut-on lire dans le mémoire. 

Levée de boucliers chez les profs

Sans surprise, cette proposition ne passe pas du côté des syndicats d’enseignants, qui réclament justement le contraire dans le cadre des négociations en cours avec le gouvernement Legault. 

«Deux élèves de plus par classe, ça ne peut pas être une solution», laisse tomber Josée Scalabrini, présidente de la Fédération des syndicats de l’enseignement (FSE-CSQ). 

«En quoi une telle mesure vient répondre à notre besoin de revoir la composition de la classe? Bravo pour la valorisation de la profession», ironise-t-elle. 

Les services supplémentaires pour les élèves en difficulté «ne sont déjà pas au rendez-vous» dans les classes régulières, alors rien ne permet de croire qu’ils seraient présents pour les groupes plus nombreux, ajoute Mme Scalabrini. 

Même son de cloche de la Fédération autonome de l’enseignement (FAE). «Ce n’est pas en augmentant le nombre d’élèves par classe qu’on va convaincre des enseignants de rester dans le réseau scolaire ou d’autres qui ont quitté de revenir», affirme sa présidente, Mélanie Hubert. 

Les syndicats d’enseignants estiment que le gouvernement Legault devrait surtout s’attaquer «à la source» du problème, en améliorant les conditions de travail des enseignants. 

À la Fédération des comités de parents du Québec, on indique qu’il faut prendre en considération l’intérêt des élèves, les résultats de recherche sur ce sujet ainsi que les solutions «déjà à la disposition des écoles», comme le projet-pilote d’aide à la classe «qui semble prometteur». 

Ce n’est pas la première fois que l’augmentation du nombre d’élèves par classe est évoquée dans le réseau scolaire comme solution à la pénurie de personnel. L’Association québécoise des cadres scolaires l’avait aussi proposée comme piste de solution dans un avis remis au ministère de l’Éducation en 2021. 

Impact de l’augmentation du nombre d’élèves par classe 

  • Un élève de plus: 1950 enseignants* 
  • Deux élèves de plus: 3750 enseignants* 
  • *Nombre d’enseignants qui seraient «récupérés» si l’augmentation était appliquée à toutes les classes du Québec. 

Source: Fédération des centres de services scolaires du Québec

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