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Décès de Frank Lucas, le baron de la drogue héros d’American Gangster

Décès de Frank Lucas, le baron de la drogue héros d’American Gangster
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NEW YORK | L’ancien baron noir américain de la drogue Frank Lucas, dont est inspiré le personnage principal du film American Gangster, est décédé jeudi, à l’âge de 88 ans, a indiqué vendredi son neveu sur sa page Facebook.

Aldwan Lassiter a indiqué au site du magazine Rolling Stone que son oncle était décédé de «mort naturelle», sans plus de précisions. 

Élevé en Caroline du Nord et arrivé à Harlem à l'âge de 16 ans, Frank Lucas aura été l’un des grands pourvoyeurs d’héroïne du célèbre quartier noir de New York, mais aussi de Newark, principale ville du New Jersey, entre la fin des années 60 et 1975. 

Outre sa violence et sa capacité d’intimidation, il doit son succès à son réseau, qui lui a permis de contourner les intermédiaires traditionnels pour s’approvisionner directement en Asie. 

Frank Lucas a raconté avoir transporté de la drogue dans des cercueils militaires qui rapatriaient des soldats tombés sur le front vietnamien, une version qui a été, depuis, contestée par plusieurs acteurs de l’époque, mais retenue dans le film. 

Il affirma, dans une longue interview au New York Magazine, en 2000, qu’il gagnait 1 M$ par jour à sa grande époque, les consommateurs étant attirés par la pureté inhabituelle de sa marchandise. 

La légende de Frank Lucas a également été forgée par ses sorties flamboyantes, notamment à l’occasion du combat de boxe, en 1971, entre Muhammad Ali et Joe Frazier au Madison Square Garden, où il s’était présenté avec manteau long et chapeau en chinchilla. 

«Je ne pouvais pas laisser des gens qui gagnaient moins d’argent que moi parader en pensant qu’ils étaient les maîtres du monde», expliquait-il dans son autobiographie, Original Gangster. 

L’interview au New York Magazine a servi de base au film de Ridley Scott American Gangster, dans lequel Denzel Washington interprète le rôle de Frank Lucas. 

Interpellé en 1975, il a collaboré avec les autorités américaines dans de nombreux dossiers, ce qui lui vaudra une remise en liberté conditionnelle dès 1981, alors qu’il avait été condamné à 70 ans de réclusion en 1976. 

Il est de nouveau arrêté puis condamné, en 1984, à sept ans de prison pour trafic de drogue.